5 historias asombrosas sobre el Templo de Lago Salado

Fue solo a los pocos días de entrar al Valle del Lago Salado que Brigham Young llegó a un lugar de tierra y declaró : “aquí construiremos el templo de nuestro Dios”. Pero pasarían cuatro años antes de que se iniciara la construcción, dos años después de que se establecieran las piedras angulares, y 40 largos años de construcción después de eso antes de que se completara y dedicara. Cuando se anunció recientemente que el Templo de Salt Lake cerraría por renovaciones por un período estimado de cuatro años, muchos pueden no haberse dado cuenta de cuán breve es ese tiempo en comparación con el proceso de su construcción original.

Entonces, ¿qué tomó tanto tiempo? Tal vez fue el proceso minucioso de traer bloques de granito de 2,000-6,000 libras por la montaña con solo equipos de bueyes para moverlos. Annie Wells recordó que, “la vista de las grandes piedras … siendo arrastradas por las calles por dos yuntas de bueyes y todos los defenderíamos con un sentimiento de asombro y reverencia”. Quizás tomó tanto tiempo porque a los santos también se les encargó la construcción simultánea de casas y centros de reuniones y una ciudad en lo que había sido un valle desolado. Quizás fue la artesanía exigente y el perfeccionismo que invirtieron en una casa del Señor lo que estaba destinado a representar nuestro lugar en las eternidades.

Cualesquiera que sean las razones, esos 40 años, las miles de personas que contribuyeron y el rico legado que nos dejaron, están llenos de historias interesantes, inspiradoras y detalles que vale la pena conocer.

Aquí hay solo cinco:

¿Cómo escondes un templo?

Después de la fundación inicial del Templo de Salt Lake, los líderes de la Iglesia se enteraron de que un contingente del Ejército de los Estados Unidos había sido enviado para ocupar el territorio. Desconfiando de un gobierno que no había podido protegerlos en numerosas ocasiones y que a menudo se había sentido amenazado por su progreso, la Iglesia decidió enterrar los cimientos para ocultarlo y protegerlo. Lo que una vez había sido un templo en construcción, ahora no se veía diferente a un campo arado. Sin embargo, cuando fue seguro regresar al proyecto y se descubrieron los cimientos, se descubrió que varias de las piedras de los cimientos estaban rotas.

En lugar de hacer algún intento de parcharlos o mortarlos, Brigham Young les dijo a los equipos que los levantaran y los reemplazaran por completo. Donde se había utilizado algo de arenisca, ahora se reemplazó con zapatas de granito de 16 pies de espesor . La construcción, reconstrucción y construcción de la fundación solo tardó 14 años en completarse. Los trabajadores no llegaron al nivel del suelo hasta 1867. Esta dedicación a una base sólida es un símbolo convincente de la roca sobre la que todos deberíamos construirnos. También proporciona un contraste silencioso con la frecuencia con la que queremos que las cosas estén listas para nuestro uso lo antes posible.

Algunos dicen que “hecho es mejor que perfecto”, pero a Brigham Young no le importó esperar hasta que se pudiera hacer bien. “Estoy dispuesto a esperar unos años”, dijo. “Quiero ver el templo construido de una manera que perdure durante el Milenio”. 

Y ese compromiso con una estructura que perduraría significaba que el propio Brigham Young no viviría para ver su finalización. Falleció en 1877 a la edad de 76 años. El Templo de Salt Lake no se completaría y dedicaría hasta 16 años después.

Un profundo sacrificio personal para muchos

Muchos dieron mucho para que el Templo de Salt Lake se convirtiera en lo que es hoy. El arquitecto del edificio, Truman O. Angell, que había trabajado anteriormente en el Templo de Nauvoo, fue llamado y sostenido como “Arquitecto de la Iglesia” en la sesión de la Conferencia General de abril de 1867. Solo un año después, escribió en su diario: “Me siento muy agotado, pero si el Presidente y mis hermanos sostienen a alguien como yo, Arquitecto de la Iglesia, déjenme esforzarme por servir. En esto confío y quiero decir será mi objetivo. Que el Señor me ayude a hacerlo “.

Como lo expresó Dean R. Zimmerman : “El cuidado meticuloso con el que Angell trabajó está bien atestiguado por sus dibujos originales, ubicados en los Archivos de la Iglesia. Dibujados con maestría, reflejan la dedicación y el cuidado que irradiaron a la mano y al corazón de cada artesano “.

Uno de esos artesanos fue John Rowe Moyle , un maestro albañil que vivía en Alpine, a 22 millas del sitio del templo. Para asegurarse de llegar a tiempo a las 9 a.m. los lunes por la mañana, comenzaría a caminar a las 2 a.m. Terminaría la semana laboral a las 5pm el viernes y comenzaría a caminar a casa, llegando justo antes de la medianoche. Esto fue un sacrificio en sí mismo, pero cuando una vaca pateó y destrozó una parte de su pierna y tuvo que ser amputada, no se rindió ni renunció (como la mayoría de nosotros podríamos haber hecho).

En cambio, el hermano Moyle tomó un pedazo de madera y se talló una pierna artificial. Cuando creyó que había sanado lo suficiente como para soportar el dolor, se ató la pierna, caminó las 22 millas hasta Salt Lake, trepó al andamio en el lado este del Templo y labró la declaración, “Santidad al Señor”. Tal vez esa frase tenga un significado adicional la próxima vez que la vea y piense en el hermano Moyle.

Estudiando los símbolos del Templo de Salt Lake

Muchos ya estarán familiarizados con las piedras solares y lunares que adornan los lados de las paredes del templo. (Aunque es posible que no se dé cuenta de que las piedras lunares vienen en cada fase de la luna y puede seguir el ciclo completo mientras viaja en el sentido de las agujas del reloj por el templo). Otros símbolos, tanto los que son fáciles de detectar como algunos que son más difíciles de encontrar, pueden ser menos familiares, pero son igual de importantes.

“Destacan en el Templo de Salt Lake sus torres. Tres torres orientales, que se elevan seis pies más alto que las torres correspondientes en el oeste, representan los tres sumos sacerdotes presidentes de la Iglesia que constituyen la Primera Presidencia. Las tres torres occidentales representan el Obispado Presidente de la Iglesia “, explica Dean R. Zimmerman.

Además, “Las torres centrales tanto en el oeste como en el este contienen piedras que no se encuentran en ningún otro lugar. Las manos entrelazadas, debajo de la piedra angular de la torre central en la ventana inferior de cada torre, representan dar la mano del compañerismo y la unión fuerte y el amor fraternal característico de los Santos de los Últimos Días … En la torre central oeste, sobre las ventanas, se puede encontrar La Osa Mayor, tenía la intención de recordar a los que tenían dudas sobre el verdadero camino, que debían seguir el camino indicado por el sacerdocio ”.

Solo hay dos piedras de nubes en el templo. Ubicados en el centro este, cerca de la cima, representan la luz del evangelio atravesando las nubes oscuras de la superstición y la transgresión que han envuelto al mundo. Esa es una luz que necesitamos ahora más que nunca ya que la incivilidad y la desconfianza entre las personas parece aumentar.

Más para Moroni de lo que parece

La estatua del ángel Moroni que se encuentra sobre el Templo de Salt Lake fue diseñada por Cyrus Edwin Dallin. Aunque no era miembro de la Iglesia, Dallin fue comisionado por el presidente Wilford Woodruff para construir algo para la torre central del templo. A través de su investigación, Dallin decidió que el ángel Moroni sería el símbolo perfecto de la restauración continua.

De su experiencia al crear la estatua, Dallin dijo : “Consideré que el ‘Ángel Moroni’ me acercó más a Dios que cualquier cosa que haya hecho. Me pareció que llegué a saber lo que significa comunicarse con los ángeles del cielo ”.

La estatua mide 12 pies y 5 pulgadas de alto y pesa unos pocos miles de libras. Aunque se desconoce el peso exacto, un contrapeso de 4000 lb cuelga de una barra de acero de 27 pies dentro de la aguja debajo de la estatua para ayudarlo a soportar condiciones climáticas extremas.

Estamos encantados y acostumbrados a la hermosa forma en que el Templo de Salt Lake está iluminado por la noche, pero originalmente estaba iluminado por una serie de luces incandescentes, incluida una lámpara de 100 velas que se encontraba sobre la cabeza de Moroni. También había luces en las agujas. Pero el templo comenzó a alumbrarse con lámparas en la celebración del centenario de la Iglesia en abril de 1930. La lámpara en la parte superior de la estatua de Moroni finalmente se retiró y las luces de las agujas quedaron en desuso.

Dos “piedras de registro” en la estructura y lo que contienen

Hay innumerables piedras en los cimientos, paredes y agujas del Templo de Salt Lake, pero solo dos de ellas son “piedras de registro”. Eso significa que hay dos piedras que se ahuecaron y se usaron para almacenar documentos y artefactos importantes, a diferencia de una cápsula del tiempo.

Una piedra de registro es la bola o piedra angular sobre la que descansa Moroni. Contiene , “música compuesta por CJ Thomas titulada” Capstone March “; el “Himno del templo”, con palabras de CL Walker, música de Evan Stephens; una placa de latón pulido; así como la Biblia, el Libro de Mormón, Doctrina y Convenios, Perla de Gran Precio,  Voz de advertencia, Cartas de Spencer, Clave de la teología,  un libro de himnos, un compendio y algunas otras obras. También se sellan en esta piedra de registro imágenes o fotografías de Joseph Smith, Hyrum Smith, Brigham Young, John Taylor, Wilford Woodruff, George Q. Cannon y Joseph F. Smith y una fotografía del Templo de Salt Lake en su estado actual “.

La segunda piedra de registro se encuentra en la base de la pared en la esquina sureste. Hecho de piedra de fuego de Red Butte Canyon, hay una cavidad de un pie cuadrado en la roca donde se colocaron registros, libros y papeles. Luego se cubrió el agujero con una losa de arenisca.

Tener una caja de piedra angular como esa no es exclusivo del Templo de Salt Lake. De hecho, es una tradición de la Iglesia desde hace mucho tiempo colocar dicha caja en la piedra angular de un templo antes de su dedicación final. Según Deseret News , “la caja de piedra angular se coloca y asegura el día antes de la dedicación, sin fanfarria y sin planes establecidos o la intención de abrirla”.

A pesar de no saber cuándo o si se abrirán, los asignados para llenar estos cuadros toman su tarea muy en serio. Con mayor frecuencia, la caja está llena de un conjunto actual de escrituras, tal vez una biografía del profeta en el momento de la dedicación y otras cosas similares. Pero algunas cajas de piedra angular del templo tienen adiciones únicas, como la caja del Templo de Nauvoo, que contiene una moneda conmemorativa y tres herramientas manuales: un cuchillo, un cincel y una paleta. Conmovedoramente, la caja del Templo de Accra Ghana contiene cartas de ghaneses que estaban interesados ​​en la Iglesia antes de la revelación de 1978 que permitía a los Santos de los Últimos Días negros ser ordenados al sacerdocio. Fue su fe indomable lo que finalmente trajo un templo a su tierra.

Aunque no se basa en una base doctrinal específica, estas cajas de piedra angular proporcionan un símbolo convincente de cuánto refleja un templo el trabajo, la consagración y la dedicación de las personas que servirán allí.

Conclusión:

Sobre la construcción del Templo de Salt Lake, Annie Wells dijo: “Soy solo uno de los miles que han visto el crecimiento de esas paredes y parecían ser parte de ellas, tanto nuestros pensamientos han vivido y anhelado el día de terminación…. Esta dedicación es para los santos el mayor evento en muchos años. Cuánto tiempo hemos visto la construcción del Templo y mientras la piedra ha sido colocada sobre la piedra, nuestra fe y oraciones han sido ofrecidas para la finalización segura y perfecta del edificio y ahora que está tan bien terminado podemos sentirnos orgullosos y felices. ” (Annie Wells Cannon, “Passing Thoughts”, Woman’s Exponent, 15 de abril y 1 de mayo de 1893, 157)

Qué imagen tan sorprendente pensar que aquellos que ayudaron y esperaron durante los 40 años de construcción de este templo pionero podrían ser parte de sus muros. El templo está cerrado ahora para que la Iglesia pueda establecer cuidadosamente sistemas para preservar esos muros y ese legado por más tiempo. No hemos olvidado ese deseo temprano y definitorio que Brigham Young tenía para este templo “Construir no para hoy ni mañana, sino para toda la eternidad”.

Fuente: latterdaysaintmag.com