América Latina: cómo los santos se sostienen entre sí en medio del dolor y la pérdida | COVID-19

presidente de la Estaca Belgrano de Buenos Aires Argentina,
Monseñor José Baliña, vicepresidente de «Caritas Argentina» de la Iglesia Católica y el presidente Gustavo Mernies, presidente de la Estaca Belgrano de Buenos Aires Argentina, se tocan los codos para simbolizar sus esfuerzos conjuntos para servir a las personas económicamente afectadas por la pandemia en curso. Crédito: Intellectual Reserve, Inc

Cuando se escriba la historia final de la pandemia de 2020, América Latina se encontrará tristemente entre las regiones más dramáticamente afectadas por COVID-19.

El número de muertos por coronavirus en América Latina , una colección de naciones y territorios en el hemisferio occidental que se extiende desde el norte de México hasta el extremo sur de Argentina y en todo el Caribe, recientemente superó los 200,000.

Mientras tanto, el virus probablemente debilitará la vasta economía de la región poblada mucho después de que una vacuna se desarrolle y distribuya con éxito.

COVID-19 ha demostrado ser una enfermedad indiscriminada, que infecta a latinoamericanos de todos los orígenes socioeconómicos, políticos y religiosos. Al menos seis de los principales funcionarios del gobierno de Brasil han dado positivo. También lo ha hecho el presidente interino de Bolivia. 

Los trabajadores agrícolas preparan vegetales para hacer paquetes de productos agrícolas y otros elementos básicos para donar a las familias pobres, en el asentamiento rural de Canaa en Brasilia, Brasil, el domingo 2 de agosto de 2020. Conectando a personas del campo y la ciudad, el grupo " Mutirao do Bem Viver "o Reunión para el Buen Vivir, distribuye cestas agroecológicas, alimentos no perecederos y productos de higiene a las personas necesitadas debido a la pandemia de COVID-19.  (Foto AP / Eraldo Peres)
Los trabajadores agrícolas preparan vegetales para hacer paquetes de productos agrícolas y otros elementos básicos para donar a las familias pobres, en el asentamiento rural de Canaa en Brasilia, Brasil, el domingo 2 de agosto de 2020. Conectando a personas del campo y la ciudad, el grupo ” Mutirao do Bem Viver ”o Reunión para el Buen Vivir, distribuye canastas agroecológicas, alimentos no perecederos y productos de higiene a las personas necesitadas debido a la pandemia de COVID-19. (Foto AP / Eraldo Peres) Crédito: AP

La marcha de la pandemia en América Latina también se extiende a los hogares de las legiones de los Santos de los Últimos Días. Muchos miembros han muerto o están luchando contra la enfermedad. Otros han perdido empleos y negocios. Mientras tanto, la operación diaria de las salas, misiones y muchos templos de la región continúa operando bajo restricciones de distancia social dictadas por COVID-19.

Varios Santos de los Últimos Días en América Latina están compartiendo su experiencia continua con la pandemia.

El virus tiene un alto costo en los miembros brasileños

Hogar de casi 1,5 millones de miembros y más de 275 apuestas, Brasil es uno de los verdaderos poderes de la Iglesia. También es uno de los puntos calientes más activos de COVID-19.

Como director de asuntos públicos del área de Brasil, Nei García sabe muy bien el precio que la enfermedad está exigiendo a su nación sudamericana. “Los miembros de la Iglesia en Brasil han tenido que adaptarse a las circunstancias impuestas por COVID-19, como el aislamiento físico, no poder asistir a las reuniones de la Iglesia y tener que trabajar en casa”, informó.

Los voluntarios de los Santos de los Últimos Días entregan suministros hospitalarios al Hospital Sofia Feldman en Belo Horizonte, Brasil.  La nación sudamericana sigue siendo un punto caliente de coronavirus.
Los voluntarios de los Santos de los Últimos Días entregan suministros hospitalarios al Hospital Sofia Feldman en Belo Horizonte, Brasil. La nación sudamericana sigue siendo un punto caliente de coronavirus. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

El virus, agregó, se ha cobrado la vida de casi cuatro docenas de Santos de los Últimos Días en Brasil. “Afortunadamente, la tasa de mortalidad ha sido baja en comparación con el número de casos [nacionales]”.

Miembros de todo el extenso país continúan reuniéndose en sus hogares, confiando en ” Ven, sígueme ” y las Escrituras como sus principales fuentes de instrucción semanal del Evangelio.

Brasil está salpicado de templos, y los Santos de los Últimos Días locales están haciendo todo lo posible para mantener esos queridos edificios anclados a sus corazones.

“Los miembros están tratando de mantener el templo como el punto central de sus vidas; sin embargo, están perdiendo la oportunidad de servir en el templo”, dijo García. “Algunos miembros que viven en ciudades con templos son conocidos por conducir [los templos] solo para sentirse cerca y recordar sus experiencias en el templo.  

“Las familias también participan en trabajos de historia familiar para mantener vivo el espíritu del templo en sus hogares”. 

Aproximadamente 15,000 Santos de los Últimos Días en el área de Brasil han perdido sus empleos a causa de COVID-19, según García. La autosuficiencia se enseña y se demuestra en muchas congregaciones.

Con máscaras para frenar la propagación del nuevo coronavirus, los lugareños se alinean para recibir folletos de productos y suministros básicos, en la comunidad Sol Nascente, en las afueras de Brasilia, Brasil, el domingo 2 de agosto de 2020. Conectando personas del campo y la ciudad, el grupo "Mutirao do Bem Viver" o Reunión para el Buen Vivir, distribuye canastas agroecológicas, alimentos no perecederos y productos de higiene a las personas necesitadas debido a la pandemia de COVID-19.  (Foto AP / Eraldo Peres)
Con máscaras para frenar la propagación del nuevo coronavirus, los lugareños se alinean para recibir folletos de productos y suministros básicos, en la comunidad Sol Nascente, en las afueras de Brasilia, Brasil, el domingo 2 de agosto de 2020. Conectando personas del campo y la ciudad, el grupo “Mutirao do Bem Viver” o Reunión para el Buen Vivir, distribuye canastas agroecológicas, alimentos no perecederos y productos de higiene a las personas necesitadas debido a la pandemia de COVID-19. (Foto AP / Eraldo Peres) Crédito: AP

Las luchas de Brasil continúan, pero hay esperanza y cooperación entre los Santos de los Últimos Días.

“Durante este período de pandemia, la Presidencia de Área lanzó el objetivo y desafió a los santos en Brasil y sus amigos a producir 3 millones de máscaras para donar en todo Brasil”, dijo Gracia.

Ese objetivo, que involucra a 317 estacas y distritos en todo el país, se alcanzó hace poco tiempo.

Manteniendo el templo “en el centro”

El obispo Joseph Sandoval, que preside el Barrio Puerta Verde, Estaca Arequipa, Centro de Perú, ve de primera mano el costo económico que COVID-19 está imponiendo a su congregación y comunidad.

“Hay un impacto financiero muy grande”. “Muchos miembros en mi vecindario viven día a día y se han quedado sin trabajo, por lo que no tienen el dinero para cubrir sus necesidades. Muchos de ellos tienen familias y les resulta difícil superar estos desafíos “.

Rosa Gonzales se aferra al marco de una puerta mientras se hace la prueba del nuevo coronavirus durante una prueba de manejo casa por casa en el barrio de San Juan de Miraflores de Lima, Perú, el martes 7 de julio de 2020. Perú fue el primer país en latín Estados Unidos impondrá cuarentena generalizada, que comenzó el 16 de marzo (AP Photo / Martin Mejia)
Rosa Gonzales se aferra al marco de una puerta mientras se hace la prueba del nuevo coronavirus durante una prueba de manejo casa por casa en el barrio de San Juan de Miraflores de Lima, Perú, el martes 7 de julio de 2020. Perú fue el primer país en latín Estados Unidos impondrá cuarentena generalizada, que comenzó el 16 de marzo. (Foto AP / Martin Mejia) Crédito: AP

El obispo Sandoval y sus compañeros de barrio también están lamentando las muertes relacionadas con COVID de un miembro de su barrio y otro de su estaca.

Aunque el cercano Templo de Arequipa, Perú, se dedicó hace menos de un año , ya es una fortaleza en la vida del Obispo Sandoval y sus compañeros de barrio.

“Los miembros mantienen el templo como el centro de sus vidas al tener una recomendación actual y esforzarse por ser dignos de entrar al templo, incluso si no es posible debido a la situación actual”, dijo. “Somos muy bendecidos de tener capillas y templos, y no poder asistir a ellos es triste, pero nos ayuda a apreciar cuán importantes son estos lugares”.

Valorar esas cosas que un virus no puede infectar

Como especialista en asuntos públicos de la Iglesia en el área del noroeste de América del Sur, Ana Lorena Ostos se actualiza con frecuencia sobre el dolor que se siente en su área de los Santos de los Últimos Días que incluye a Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

 Vidas y trabajos han sido reclamados por el virus. Mientras tanto, los miembros del área, reconocidos por su amabilidad y sociabilidad, deben adorar y apoyarse mutuamente desde la distancia.

“Las restricciones requieren que los miembros permanezcan en sus hogares, y las reuniones religiosas no pueden realizarse en persona”, informó Ostos, que vive en Lima, Perú. “Muchos vecindarios llevan a cabo devocionales y otros tipos de reuniones a través de Internet a medida que nuestros miembros se reúnen como familias y utilizan la tecnología para estudiar el Evangelio y luchar juntos para mantener la compañía del Espíritu Santo”.

Aún así, agregó, la esperanza de mejores días sostiene a muchos.

El funcionario boliviano de seguridad pública, Jorge Luis, a la izquierda, y el élder Juan Carlos Pozo Uria, un setenta de área, se saludan.  La Iglesia recientemente donó una gran cantidad de equipos de protección para ser utilizados por los trabajadores de seguridad pública en Boliva durante la pandemia en curso.
El funcionario boliviano de seguridad pública, Jorge Luis, a la izquierda, y el élder Juan Carlos Pozo Uria, un setenta de área, se saludan. La Iglesia recientemente donó una gran cantidad de equipos de protección para ser utilizados por los trabajadores de seguridad pública en Boliva durante la pandemia en curso. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

“Nuestros corazones se llenarán de alegría cuando una vez más podamos reunirnos con seguridad en la Iglesia y poder asistir al templo”, dijo. “Pasar por esta experiencia nos ha hecho valorar como nunca antes algo que a veces damos por sentado: poder asistir a la Iglesia con nuestra familia, escuchar los mensajes y ver y abrazar a nuestros hermanos y hermanas y realizar ordenanzas sagradas para nuestros antepasados ​​y otros . “

Aferrarse a las Escrituras

El coronavirus ha azotado la ciudad de San Pedro Sula en el norte de Honduras en las últimas semanas, impactando las vidas de muchos Santos de los Últimos Días locales.

“Las restricciones gubernamentales han sido duras para nosotros”, informó el obispo Johel Rivera, del Barrio La Aldea, Estaca El Carmen, Honduras. “Se han suspendido los trabajos y las restricciones de viaje nos impiden realizar muchas tareas y actividades regulares”.  

Aún así, el obispo Rivera agradece que los miembros de su barrio hayan permanecido generalmente saludables, aunque varios han dado positivo por el virus y uno murió.

Un funcionario de seguridad pública en Bolivia descarga equipo de protección donado por la Iglesia y diseñado para prevenir la propagación de COVID-19.
Un funcionario de seguridad pública en Bolivia descarga equipo de protección donado por la Iglesia y diseñado para prevenir la propagación de COVID-19. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Aún no es posible reunirse para los servicios semanales del sábado para los miembros del Barrio La Aldea, “para mantener el espíritu en nuestros hogares nos aferramos a las enseñanzas de las Escrituras, junto con el estudio diario de ‘Ven, sígueme’ y los mensajes de la conferencia general de nuestros líderes de la Iglesia “.

El obispo Rivera y sus muchos amigos de su barrio orar cada día para que pronto adoren juntos bajo un techo común.

“El Padre Celestial ha protegido nuestro barrio. … Y esperamos volver al templo y una vez más servir y hacer convenios sagrados “.

‘Un ancla que me mantiene a salvo’

“Estamos viviendo en un mar de cambios, pero el evangelio ha sido un ancla para mantenerme a salvo y protegido”, dijo a la Iglesia Arami Cabrera, una hermana de la Sociedad de Socorro de Lambaré, Paraguay.

Cada domingo, el corazón de Cabrera duele un poco al saber que no se reunirá en su centro de reuniones local para adorar con sus amigos y compañeros Santos de los Últimos Días. Y no hay poseedores del sacerdocio en su hogar que puedan bendecir el sacramento por ella cada semana.

Mientras tanto, perdió su trabajo cuando la pandemia se extendió por su nación sudamericana.

“Pero encuentro refugio en el estudio ‘Ven, sígueme” y en los mensajes de nuestros líderes de los últimos días “, dijo. “Estoy convencido de que nuestro profeta, el presidente Russell M. Nelson , es el siervo del Señor que fue dirigido por Él para hacer cambios en nuestro estudio del Evangelio para que sus enseñanzas estén siempre disponibles para nosotros”.

Mirando hacia el futuro abrazos

Como presidente del quórum de élderes del Barrio Niza, Estaca Bogotá Colombia, Saúl Vargas ora diariamente por el bienestar de los miembros del quórum y sus familias. 

Vargas está agradecido de que nadie dentro de su administración haya sucumbido a COVID-19. El quórum se ha mantenido en general saludable, y él y los demás miembros se mantienen en contacto frecuente a través de las reuniones de Zoom y otras reuniones virtuales. Está especialmente complacido de que los niños de la Primaria en su barrio permanezcan conectados.

Aún así, las restricciones locales han resultado en muchas pérdidas de empleos en todo el barrio de Niza. “La economía tardará más de un año en recuperarse a los niveles previos a la pandemia”, dijo Vargas.

Una señal de advertencia de nivel naranja sobre el nuevo coronavirus cuelga en una estación de autobuses públicos en el área de Kennedy en Bogotá, Colombia, el martes 30 de junio de 2020. El alcalde de Bogotá cerró tres estaciones de autobuses en el vecindario de Kennedy porque los casos de COVID-19 están aumentando aquí.  (Foto AP / Fernando Vergara)
Una señal de advertencia de nivel naranja sobre el nuevo coronavirus cuelga en una estación de autobuses públicos en el área de Kennedy en Bogotá, Colombia, el martes 30 de junio de 2020. El alcalde de Bogotá cerró tres estaciones de autobuses en el vecindario de Kennedy porque los casos de COVID-19 están aumentando aquí. (Foto AP / Fernando Vergara) Crédito: AP

Agregó que está animado por la certeza de que un día, con suerte pronto, volverá a compartir un “abrazo” con sus amigos del quórum de élderes y servirá con ellos dentro del amado Templo de Bogotá, Colombia.

“Espero que esta vez nos esté ayudando a reflexionar sobre las cosas que debemos entender y aprender a diferenciar lo que es realmente importante y necesario en nuestras vidas”, dijo. “Espero que nos estemos convirtiendo en mejores seguidores de Cristo y quizás menos interesados ​​en las redes sociales y las cosas del mundo.

“Espero que esta experiencia nos ayude a comprender, escuchar y recordar lo que es realmente necesario para nuestra salvación y lo que el Señor espera de nosotros”.

La preparación del templo continúa en medio de COVID-19

Ruth Rodríguez, de la sucursal Nacozari Sonora en Sonora, México, dijo que la pandemia en curso le ha dado una visión “de primera fila” del ministerio del evangelio en acción. Ella ha sido testigo de testimonios llamados a la acción. 

“He visto a muchas personas ayudarse mutuamente y dar lo poco que tienen a sus hermanos y hermanas”. 

A pesar de las restricciones relacionadas con el virus, Rodríguez ha hecho tiempo para ayudar a su hijo Omner, de 12 años, a prepararse para asistir al Templo de Hermosillo Sonora, México, cuando se reabre para las ordenanzas de poder. 

“Él realizará bautismos por los muertos por primera vez”, dijo. “Estaré feliz de volver a abrazar a mis hermanos y hermanas mientras hacemos el trabajo juntos”.

Los comerciantes de flores que usan máscaras para frenar la propagación del nuevo coronavirus mueven los arreglos florales en una carretilla de mano dentro del mercado de Jamaica en la Ciudad de México, el jueves 30 de julio de 2020. La actividad económica de México se desplomó un 18,9% en el segundo trimestre en comparación con el mismo período del año pasado. El cierre económico causado por la pandemia de COVID-19 llevó al país a una recesión más profunda.  (Foto AP / Marco Ugarte)
Los comerciantes de flores que usan máscaras para frenar la propagación del nuevo coronavirus mueven los arreglos florales en una carretilla de mano dentro del mercado de Jamaica en la Ciudad de México, el jueves 30 de julio de 2020. La actividad económica de México se desplomó un 18,9% en el segundo trimestre en comparación con el mismo período del año pasado. El cierre económico causado por la pandemia de COVID-19 llevó al país a una recesión más profunda. (Foto AP / Marco Ugarte) Crédito: AP

Evangelio de paz en tiempos de dolor

Benjamin Ignacio Díaz de Santiago, Chile, lamenta la pérdida de algunos de los miembros más antiguos de su Barrio Grecia durante la pandemia en curso. La alegría de un día reunirse físicamente de nuevo como un pupilo será silenciada un poco por su ausencia. 

“Aún así”, dijo, “será fantástico volver a reunirse”.

Díaz y su familia han incorporado música del Coro del Tabernáculo en la Manzana del Templo para enriquecer sus servicios dominicales de adoración en el hogar. Y sus discusiones en el día de reposo no son sobre virus y pérdida de empleos. En cambio, hablan de Cristo y su evangelio. 

“Eso nos da paz”.

Veronica Arriagada Arancibia, su compañera Santiaguino, dijo que la enfermedad ha sido especialmente difícil para los miembros mayores de su segundo barrio de Nuñoa. Los miembros del barrio están aligerando su carga a través de su ministerio diario.

“Se han encargado de ayudar todo lo que pueden”, dijo.

Fuente: thechurchnews.com