Da un vistazo a la vida del presidente M. Russell Ballard

El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Quórum de los Doce Apóstoles, en su oficina en Salt Lake City el martes 13 de marzo de 2018. Crédito: Ravell Call, Deseret News, Deseret News

Cuando suena la alarma por la mañana, el presidente M. Russell Ballard , presidente en funciones del Quórum de los Doce Apóstoles, dice: “Bueno, todavía estoy aquí. Supongo que será mejor que me levante “.

Su hábito de toda la vida es llegar temprano al trabajo. Su oficina en el Edificio de Administración de la Iglesia está conectada a una serie de oficinas y una sala de reuniones reservada para los comités del Quórum de los Doce y las reuniones del quórum.

“Me encuentro todo el día respondiendo preguntas, dando instrucciones y aprendiendo cómo hacer las cosas que más importan”, comparte el presidente Ballard en su biografía “ Comprometidos con ansiedad: una biografía de M. Russell Ballard ” de Susan Easton Black y Joseph Walker.

El joven M. Russell Ballard en 1929.
El joven M. Russell Ballard en 1929. Crédito: Foto de familia de Ballard

Si bien el presidente Ballard creció en Salt Lake City y ambos abuelos fueron apóstoles y tiene un árbol genealógico que incluye a Hyrum Smith, su familia no fue particularmente activa en la Iglesia. Su madre lo ayudó a entrenarlo para aprobar su entrevista de bautismo, y sus abuelos, amigos y líderes juveniles ayudaron a apoyarlo en la iglesia. El presidente Ballard luego sirvió en una misión en la Misión Británica, y él y su esposa, la hermana Barbara Ballard, presidieron la Misión Canadá Toronto antes de ser llamado como autoridad general.

“No soy muy diferente de los demás, como yo lo veo, soy bastante común y corriente”, dijo. “Pero en más de 92 años, este hombre común y corriente ha tenido algunas experiencias bastante notables a través de las cuales he aprendido lecciones extremadamente valiosas y valiosas que me han formado como un testigo especial del Señor Jesucristo. Si puedo compartir estas experiencias de tal manera que los lectores puedan entender lo que he aprendido y ver la mano del Señor en mi vida, tal vez les ayude a comprender mejor las lecciones de sus propias vidas y a ver cómo Dios ha también he estado ahí para ellos “.

Aquí hay algunos extractos de su biografía. (Algunos han sido editados por su longitud y estilo).

El ‘día perfecto’ de un misionero

El élder M. Russell Ballard predicaba en una reunión callejera en Nottingham Square en mayo de 1949. Sirvió como joven misionero en la Misión Británica.
El élder M. Russell Ballard predicaba en una reunión callejera en Nottingham Square en mayo de 1949. Sirvió como joven misionero en la Misión Británica. Crédito: proporcionado por la familia Ballard

Cuando el élder Ballard sirvió en Inglaterra, los folletos, las reuniones callejeras y las reuniones en las casas de campo eran elementos básicos de la obra misional en ese momento. Esta experiencia es de la entrada de su diario del 20 de mayo de 1948: 

“Tuve la experiencia más interesante que he tenido desde que llegué hoy al campo misional. El mismo hombre que interrumpió ayer regresó a Nottingham Square con su Libro de Mormón. Causó muchos problemas en nuestra reunión e incluso celebró uno propio. Dijo que los mormones eran demonios malvados y todas las cosas que podía pensar. Después de 1 hora y 45 minutos, nos dejó tener nuestro turno nuevamente. 

“Respondimos de manera amistosa y la multitud tiró de nosotros, todos y cada uno de ellos estaban de nuestro lado antes de irnos. Sé que fue el Espíritu del Señor. Sé que somos la verdadera iglesia y que el Señor nos defenderá si trabajamos para Él con justicia. ¡Un día perfecto!” (“Comprometidos con ansiedad”, pág. 37).

Conociendo a su esposa 

Tres días después de regresar a casa de su misión, Russ Ballard, de 21 años, y algunos amigos asistieron al baile “Hello Day” en la Universidad de Utah. El baile fue una excusa para que los amigos se reunieran, compartieran historias de misiones y, si tenían suerte, bailaran con algunas mujeres jóvenes. 

Fue un amigo, Dick Harris, quien vio por primera vez a una hermosa estudiante de segundo año rubia de ojos azules en la pista de baile. Quería que Russ la conociera. Sin el apoyo de Russ, Dick marcó al joven que bailaba con ella y la acompañó hasta donde estaba Russ. 

Dick le presentó a Russ a Barbara Bowen y se hizo a un lado. “Barbara era vivaz y popular, así que pude bailar con ella durante menos de un minuto antes de que otro joven me tachara”, dijo el presidente Ballard años después. “Eso simplemente no fue aceptable para mí. Habiendo aprendido la importancia del seguimiento de mi misión, obtuve su número de teléfono ”. (“Comprometidos con ansiedad”, pág. 59).

Los recién casados ​​M. Russell Ballard y Barbara Bowen Ballard cortaron el pastel durante su recepción.  Se casaron el 28 de agosto de 1951 en el Templo de Salt Lake.
Los recién casados ​​M. Russell Ballard y Barbara Bowen Ballard cortaron el pastel durante su recepción. Se casaron el 28 de agosto de 1951 en el Templo de Salt Lake. Crédito: proporcionado por la familia Ballard

Un ’empresario emérito’

El presidente Ballard no lo sabía entonces, pero cuando él y su esposa partieron para su misión en Canadá, dejó atrás para siempre su carrera profesional de tiempo completo. Durante el resto de su vida, ocasionalmente se refería a sí mismo como un “empresario emérito” y hablaba de cómo a veces extraña “la satisfacción de trabajar en el mundo empresarial”. Pero él sabía en 1973, y todavía lo sabe hoy, que la oportunidad de servir al Señor triunfa sobre cualquier proyecto de inversión. Su consejo, entonces y ahora, es: “Mantenga sus asuntos financieros en orden, pero nunca se involucre tanto en los negocios que se sienta incapaz de aceptar un llamamiento de la Iglesia” (“Comprometidos con ansiedad”, pág. 114).

Momento estremecedor

En 1976, mientras los Ballards estaban sirviendo en Canadá, el presidente N. Eldon Tanner los llamó y los invitó a asistir a la conferencia general ya pasar por su oficina para una breve visita. 

Los Ballards llegaron a Salt Lake City la noche del 31 de marzo. A las 3 pm del 1 de abril, estaban sentados frente al escritorio del presidente Tanner. El presidente Tanner los tomó completamente por sorpresa cuando dijo: “El presidente Kimball quiere verlos”.

No podían imaginar lo que habían hecho para requerir una visita con el Presidente de la Iglesia. El presidente Tanner cruzó el pasillo con ellos hasta la oficina del presidente Kimball.

El presidente Kimball los invitó a sentarse. Hizo una pausa para mirarlos por un momento antes de decir: “Lo hemos invitado a asistir a la conferencia para extenderle una invitación, hermano Ballard, para que se convierta en miembro del Primer Quórum de los Setenta de la Iglesia”.

Fue un momento trascendental para el presidente y la hermana Ballard. El presidente Ballard se preguntó si realmente era digno y capaz de servir entre las autoridades generales de la Iglesia.

Quince minutos después, salieron de la oficina del presidente Kimball con el presidente Tanner, quien les advirtió que mantuvieran un perfil bajo hasta la sesión de la conferencia general del sábado por la tarde. El presidente y la hermana Ballard vieron la sesión del sábado por la mañana en un televisor en la casa de sus padres. Entraron al Tabernáculo en la Manzana del Templo para la sesión de la tarde, tomando sus asientos lo más discretamente posible. En esa sesión, los élderes Carlos E. Asay, John H. Groberg y Jacob de Jager también fueron sostenidos como miembros del Primer Quórum de los Setenta, junto con el élder M. Russell Ballard. Fueron el segundo grupo llamado al Primer Quórum de los Setenta, que se había organizado seis meses antes en la conferencia general de octubre de 1975.

Desde el momento de ese llamamiento hasta hoy, el presidente Ballard ha servido durante más de 45 años como autoridad general. (“Comprometidos con ansiedad”, págs. 135-136).

Con la Primera Presidencia de la Iglesia en 1976. De izquierda a derecha: N. Eldon Tanner, M. Russell Ballard, Spencer W. Kimball, Marion G. Romney
Con la Primera Presidencia de la Iglesia en 1976. De izquierda a derecha: N. Eldon Tanner, M. Russell Ballard, Spencer W. Kimball, Marion G. Romney Crédito: proporcionado por la familia Ballard

No fue una llamada para hablar

Temprano en la mañana del domingo 6 de octubre de 1985, el presidente Gordon B. Hinckley llamó al entonces élder Ballard a su casa… y le preguntó si planeaba asistir a la conferencia esa mañana. En el mismo tono jovial, preguntó si el élder Ballard y Barbara podían pasar a verlo alrededor de las 9 en punto antes de dirigirse al Tabernáculo.

Cuando el élder Ballard colgó el teléfono, “comenzó a preparar a Barbara para el hecho de que podríamos estar recibiendo una asignación para ir al extranjero”. Él le dijo: “Sabes, los miembros de los Setenta están siendo trasladados por todo el mundo, y solo quiero que sepas que cuando recibas una llamada como esta, es muy probable que el presidente Hinckley quiera asignarnos un asignación en el extranjero “.

Confesó: “La estaba preparando para que estuviera lista para ir a Hong Kong, o a América Latina, o a Europa. No quería que se sorprendiera demasiado cuando nos dijeron que íbamos a algún lugar fuera del país “.

Mientras el élder y la hermana Ballard se dirigían hacia la oficina del presidente Hinckley, “pensó que tal vez lo llamarían para hablar en la conferencia, ya que uno de los oradores estaba enfermo”, dijo Barbara. “Estábamos relajados de camino a la oficina del presidente Hinckley y discutimos de qué hablaría Russ si lo llamaran para hablar”.

Cuando los Ballard llegaron a la oficina del presidente Hinckley, invitó al élder Ballard a entrar solo. El presidente Hinckley explicó que acababa de llegar del apartamento del presidente Spencer W. Kimball. Luego dijo: “Estoy autorizado para extenderles la invitación para que sirvan como miembro del Quórum de los Doce Apóstoles”. 

El élder Ballard se sorprendió. “Inmediatamente, perdí el control de mis emociones”, dijo. “Las lágrimas brotaron de mis ojos. Hasta el día de hoy soy querido por el presidente Hinckley porque salió de su escritorio, me tomó en sus brazos y lloró conmigo ” (“ Comprometidos con ansiedad ”, páginas 189-190).

Desafíos para la salud y yogur helado

El élder Ballard tenía dolor de espalda mientras asistía a la dedicación del Templo de Denver Colorado. Cuando llegó a casa, al día siguiente fue, en protesta, al Hospital LDS para una tomografía computarizada de su espalda. La exploración, que incluyó un área más grande de lo planeado originalmente, mostró un quiste en su riñón izquierdo. Se drenó, pero se programó una cirugía exploratoria.

El élder Ballard ingresó al LDS Hospital y, poco después, el élder Boyd K. Packer entró en su habitación, seguido por el cirujano. Juntos le dieron una bendición del sacerdocio, después de lo cual el élder Packer y el élder Ballard le dieron al cirujano la bendición de que recibiría inspiración y guía mientras realizaba el trabajo para el que estaba capacitado. Durante el procedimiento, el cirujano encontró en el riñón izquierdo del élder Ballard lo que dijo que era el tumor maligno más pequeño que había encontrado en sus 30 años de práctica. Extrajeron el riñón y no se requirió ningún otro procedimiento.

A los pocos días de su alta en el hospital, el presidente Howard W. Hunter llamó a Jon Huntsman y le dijo: “Tenemos que llevar a Russ a tomar un yogur”. Esta era una tradición entre los amigos: cada vez que uno de ellos tenía problemas de salud, los otros dos lo llevaban a comer yogur a su tienda favorita de yogur helado. Los dos amigos lo recogieron y “los tres disfrutamos juntos de nuestro yogur helado” (“Comprometidos con ansiedad”, pág. 208).

Luego, el élder M. Russell Ballard y el élder Jon M. Huntsman comparten juntos un pez capturado durante un viaje de pesca.
Luego, el élder M. Russell Ballard y el élder Jon M. Huntsman comparten juntos un pez capturado durante un viaje de pesca. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Sirviendo en todo el mundo

Como apóstol, el élder Ballard estaba aprendiendo que no existe nada parecido a una rutina. A la vuelta de cada esquina, parecía, había una nueva experiencia, una nueva aventura, una nueva oportunidad de servir a los hijos del Señor. A principios de 1990, por ejemplo, él y el élder Charles Didier, junto con aproximadamente 108 misioneros, miembros e investigadores, se reunieron en Puerto España para la dedicación de la República de Trinidad y Tobago para la predicación del evangelio.

Al día siguiente, el élder Ballard, nuevamente con el élder Didier, ofreció una oración dedicatoria en Georgetown, Guyana. A esto le siguieron oraciones dedicatorias en Paramaribo, Surinam, y en Kourou, Guayana Francesa, el 27 de febrero.

Pocos meses después, el élder Ballard regresó a Toronto para asistir a las ceremonias dedicatorias del Templo de Toronto, Canadá. Recibió a Lord Thompson de Fleet, así como a un grupo de clérigos locales para un recorrido por el templo. Un clérigo lo llevó aparte después del recorrido y dijo: “He sentido abundantemente el Espíritu del Señor dos veces en mi vida: una vez mientras estaba en la tumba abierta en Tierra Santa y la segunda vez cuando estaba en la sala celestial de este templo. Nunca había sentido algo así excepto en estas dos ocasiones ”. El élder Ballard respondió: “Ese es el Padre Celestial y el poder del Espíritu Santo testificando a su corazón ya su mente que nuestro mensaje es verdadero, que estos templos son de hecho casas del Señor. Su Espíritu habita aquí. La obra de salvación eterna para los hijos de nuestro Padre se lleva a cabo en esta santa casa.(“Comprometidos con ansiedad”, páginas 216-217).

El élder Charles Didier y el élder M. Russell Ballard, en la primera fila, se mezclan con los niños y otras personas de la congregación cuando Surinam se dedicó a la predicación del Evangelio en febrero de 1990.
El élder Charles Didier y el élder M. Russell Ballard, en la primera fila, se mezclan con los niños y otros miembros de la congregación cuando Surinam se dedicó a la predicación del Evangelio en febrero de 1990. Crédito: archivo de Church News

Fuente: thechurchnews.