¿Donde ocurrieron los hechos del libro de mormón?

 es prudente que esta tierra no llegue todavía al conocimiento de otras naciones “
2 Nefi 1:8
Los lectores del libro de Mormón pueden preguntarse, a veces, donde en
las Américas ocurrieron los eventos descritos. ¿Fueron los nefitas y lamanitas
esparcidos por todo el norte y Sudamérica o los eventos del libro de mormon ocurriron dentro de un área más confinada? ¿Dónde llego la nave de Lehi?
¿Dónde estaban las famosas ciudades del libro de Mormón, como Zarahemla y
abundancia, o los épicos campos de batalla de los nefitas y lamanitas, como
Cumorah?
El interés en responder a estas preguntas comenzó casi inmediatamente
después de que el libro de Mormón fuera publicado. Sólo meses después, un grupo
de misioneros, incluyendo a Oliver Cowdery, fueron aparentemente 
diciéndole a la gente en Ohio que
Lehi “aterrizó en la costa de Chile.”
1 Un par de años más tarde,
w. w. Phelps 
señalo que la tierra
de la desolación  estaba en el medio oeste de los Estados Unidos, que van desde el
Mississippi a las montañas rocosas.
2 Al
año siguiente, Phelps recibió un 
nformes sobre
ruinas antiguas en Guatemala con piedras “cementadas por mortero”, y
argumentó que este hallazgo era “buen testimonio a favor del libro de
Mormón”, específicamente la cuenta en Helamán 3:3 – 11.
3
Claramente, para los primeros Santos de los últimos días, se creía que
los acontecimientos en el libro de Mormón habían atravesado todo el hemisferio
occidental. Todas las ruinas y artefactos antiguos o precolombinos encontrados
en todo el norte, centro y Sudamérica (conocido como un enfoque de geografía
“hemisférica”) fueron rápidamente aceptados como evidencia de los
pueblos del libro de Mormón. Incluso José Smith no estaba por fuera de dichas inquietudes. En un 
carta a Emma mientras
marchaba con el campamento de Sión en 1834, José Smith describió sus viajes
como “vagando por las llanuras de los nefitas” y “recogiendo sus
cráneos y sus huesos, como una prueba de su autenticidad divina”.
4
Años más tarde, José Smith recibió un libro sobre las ruinas
centroamericanas como regalo. En una carta de 
agradeciendo al dador, él dijo que
“corresponde y apoya el testimonio del libro de Mormón.”
5 En 1842, mientras que José
Smith era redactor, el periodico Times and Seasons publico 
varios artículos Destacando ruinas en Centroamérica Como evidencia del libro de Mormón.6 Al igual que sus
compañeros, el Profeta creyó evidentemente que todas las ruinas antiguas y
artefactos que atravesaban los continentes americanos eran evidencias de
tierras y pueblos del libro de Mormón.
Aunque la mayoría de los Santos de los últimos días tenían un
entendimiento hemisférico de la geografía del libro de Mormón, no había un
modelo universalmente aceptado de las tierras del libro de Mormón, y diferentes
opiniones persistieron sobre varios temas. Por ejemplo, mientras que la idea de
que Lehi llegó a Chile crecería para convertirse en una tradición extendida
en la iglesia,
7 bajo la dirección editorial
de Joseph Smith, 
Times and Seasons señalo que Lehi “llegó un poco al sur del Istmo de Darien, “eso es, justo
al sur de Panamá.
8 En 1842, Parley P.
Pratt indico que la tierra de desolacion 
parecía estar en Centroamérica, contrario a la identificación anterior de Phelps.9
El análisis cuidadoso de los primeros escritos en la geografía del libro
de Mormón revela una diversidad de ideas y opiniones sobre la ubicación de casi
todos los lugares del libro de Mormón.
10 Para 1890, el Presidente George Q. Cannon señaló que había varias geografías
diferentes y contradictorias del libro de Mormón en circulación, y “dos
de ellas… no eran acordes en todos los puntos.” El Presidente Cannon entonces
aclaró que la primera presidencia no aprobó ninguno de estos mapas porque,
“la palabra del Señor o la traducción de otros registros antiguos es
necesaria para aclarar muchos puntos ahora tan oscuros.”
11
El por qué
El número de mapas ha crecido sólo en el transcurso del siglo XX y en el
s. XXI, ya que muchos han seguido proponiendo varios modelos.
12 Si bien las cuestiones de
geografía están lejos de estar asentadas, nuestra comprensión del entorno
físico del libro ha mejorado gracias al trabajo cada vez más riguroso de muchos
académicos interesados en cuestiones de geografía del libro de Mormón. Por
ejemplo, hoy la mayoría de las propuestas se centran sólo en un área o región
específica del continente americano, porque un estudio más cuidadoso ha dejado
claro que el alcance de las tierras del libro de Mormón debe ser limitado.
13
Pero a través de todo esto, la iglesia ha seguido manteniendo una
postura de neutralidad, como lo expresó el Presidente Cannon en 1890.
14 Incluso
la ubicación de las batallas finales de los nefitas y jareditas ha sido 
considerado incierto.15 Nada de lo dicho sobre el
tema por los líderes de la iglesia, pasado o presente — José Smith incluido —
es reconocido como revelación. Como apóstol Juan A. Widtsoe dijo, “por lo
que se puede aprender, José Smith, traductor del libro, no dijo dónde, en el
continente americano, las actividades del libro de Mormón ocurrieron.”
16
Sin embargo, aunque permanecen oficialmente neutrales, varios líderes de
la iglesia han fomentado el estudio apropiado y diligente del tema, incluso
recomendando cómo estudiarlo adecuadamente. El Presidente Cannon, por ejemplo,
escribió: “no puede haber un resultado perjudicial del estudio de la
geografía de este continente …,
sacando toda la información posible del registro que se ha traducido para
nuestro beneficio.
17 Elder
James E. Talmage dijo:
El hecho es que el libro de Mormón no nos da información precisa y
definida por la cual podemos localizar esos lugares con certeza. Animo y
recomiendo toda la investigación, comparación e investigación posibles en este
asunto. Cuantos más pensadores, investigadores, trabajadores tenemos en el
campo, mejor; pero nuestros hermanos que se dedican a ese tipo de investigación
deben recordar que deben hablar con cautela y no declarar como verdades
demostradas puntos que no son realmente probados.
18
En última instancia, como varios líderes han tensionado, mientras que el
tema es de interés y tiene valor, los lectores no deben dejarlos distraerlos
del propósito verdadero del libro de Mormón. El Élder Russell M. Nelson explicó
que ha “leído mucho de lo que se ha escrito sobre” el libro de Mormón,
incluyendo estudios de “su estructura lingüística o sus registros de
armas, geografía, vida animal, técnicas de edificios, o sistemas de pesos y
medidas”. Sin embargo, “interesante como estas materias pueden ser,
el estudio del libro de Mormón es el más gratificante cuando uno se centra en
su propósito primario-para atestiguar de Jesús Cristo.”
19
Lectura adicional
Matthew
Roper, “
Geografía limitada y el libro de Mormón: antecedentes
históricos e interpretaciones tempranas
, “Farms
Review 16, no. 2 (2004): 225 – 275.
John E.
Clark, “
Geografía del libro de Mormón,
“en Enciclopedia del mormonismo, 4 vols., Ed. Daniel H. Ludlow (Nueva
York, NY: Macmillan Publishing, 1992), 1:176 – 179.
Juan L.
Sorenson, la geografía de los acontecimientos del libro de Mormón: un libro de
la fuente, Rev. ed. (Provo, UT: granjas, 1992).
·       
1.La Biblia de oro, o, Campbellism Mejorado,” Observador y telégrafo (Hudson,
Ohio), 18 de noviembre de 1830, el deletreo modernizó.
·       
2.W. w. Phelps, “El Far West,” La noche y la estrella de la mañana 1, no. 5, octubre
1832.
·       
3.W. w. Phelps, “Descubrimiento de ruinas antiguas en Centroamérica,” La noche y la estrella de la
mañana
, 1, no. 9, febrero 1833; ortografía y capitalización
alterada.
·       
4.José Smith a Emma Smith, 4 de junio de 1834, págs. 57 – 58, en línea
en josephsmithpapers.org. Muchos historiadores creen que esto está aludiendo a
la Zelph Incidente. Para más información, véase el libro de Mormón central,
Que estaba Zelph? (Helamán 6:6),” KnoWhy 336 (7
de julio de 2017).
·       
5.José Smith a Juan M. Berhnisel, 16 de noviembre de 1841, en línea en
josephsmithpapers.org. Ver a Matthew Roper, “
John Bernhisel Regalo a un Profeta: incidentes de viaje
en Centroamérica y el libro de Mormón
,” Intérprete: un diario de las escrituras mormonas 16
(2015): 207 – 253.
·       
6.Rasgos de la historia mosaica, que se encuentran entre
las Naciones Azteca
,” Épocas y estaciones 3, no. 16, 15 de junio de
1842, 818 – 820; “
Antigüedades americanas,” Épocas y estaciones 3,
no. 18, 15 de julio de 1842, 858 – 860; “
Extracto de Stephens ‘ ‘ incidentes de viaje en
Centroamérica ‘
,” Épocas y estaciones 3, no. 22, 15 de septiembre de
1842, 911 – 915; “
Los hechos son cosas obstinadas,” Épocas y estaciones 3,
no. 22, 15 de septiembre de 1842, 921 – 922; “
Zarahemla,” Épocas y estaciones 3, no. 23, 1 de octubre de
1842, 927 – 928. Motivados por teorías geográficas que son contradichas por
estos artículos, algunos han intentado distanciar a José Smith de su autoría y
publicación. El análisis histórico y estadístico, sin embargo, apoya
fuertemente la implicación de José con estos artículos. Ver a Matthew Roper,
José Smith, revelación y geografía del libro de Mormón,” Revisión de granjas 22,
núm. 2 (2010): 70 – 83; Matthew Roper, Paul J. Fields, Atul Nepal, “
José Smith, los tiempos y las estaciones, y las ruinas
centroamericanas
,” Diario del libro de Mormón y otras escrituras de
restauración
 22, núm. 2 (2013): 84 – 97; Neal Rappleye, “
“guerra de palabras y tumulto de opiniones”: la
batalla por las palabras de José Smith en la geografía del libro de Mormón
,” Intérprete: un diario de las
escrituras mormonas
 11 (2014): 37 – 95; Matthew Roper, “
José Smith, ruinas centroamericanas, y el libro de Mormón, “en Acercándose a la antigüedad:
José Smith y el mundo antiguo
, Ed. Lincoln Blumell, Matthew J. Grey,
y Andrew H. Hedges (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y BYU Religious
Studies Center, 2015), 141 – 162; Matthew Roper, Paul Fields, y Larry bajista,
Zarahemla revisitó: la nueva novela de Neville,” Intérprete: un diario de
las escrituras mormonas
 17 (2016): 13 – 61.
·       
7.La popularidad de esta tradición se debió en gran
parte a Orson Pratt y Frederick G. Williams. Orson Pratt fue escuchado
enseñando que Lehi “cruzó el agua en Sudamérica” desde 1832. Vea B.
Stokely, “
Los oradores de Mormón,” Telégrafo católico 1,
14 de abril de 1832. Las opiniones de Pratt sobre la geografía del libro de
Mormón se volvieron difundida e influyente con el lanzamiento de la edición
1879 del libro de Mormón, que incluyó notas al pie, escritas por Pratt,
haciendo correlaciones externas a los lugares del libro de Mormón. En una nota
a pie de la frase “llegamos a la tierra prometida” en 1 Nefi 18:23,
señaló Pratt, “se cree que está en la costa de Chile, S. América”
(ortografía modernizada). Ver José Smith Jr., trans., El libro de Mormón: una cuenta escrita por la mano de Mormón (Liverpool,
Ing.: William movió, 1879), 47. Frederick G. Williams copió una declaración muy
específica de que Lehi aterrizó “en Chile treinta grados de latitud
sur” (ortografía modernizada), que más tarde se creyó que era una
revelación de José Smith. Los orígenes reales de la declaración, sin embargo,
son turbios y confusos. Ver a Frederick G. Williams III, “
¿Lehi aterrizó en Chile? Una evaluación de la declaración
de Frederick G. Williams
, “Farms Report preliminar (1988); Frederick G.
Williams, “
¿Lehi aterrizó en Chile?, “en Reexplorando el libro de
Mormón: una década de nuevas investigaciones
, Ed. John W. Welch
(Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book and Farms, 1992), 57 – 61.
·       
8.Los hechos son cosas obstinadas,” Épocas y estaciones,
3, no. 22, 15 de septiembre de 1842, 922.
·       
9.Parlamentar P. Pratt, “Ruinas en Centroamérica,” La estrella milenaria de los
Santos de los últimos días
 2, no. 11, marzo 1842, 161 – 165.
·       
10.Matthew Roper, “Geografía limitada y el libro de Mormón: antecedentes
históricos e interpretaciones tempranas
,” Revisión de granjas 16, no. 2 (2004): 225 – 275,
ESP. PP. 254 – 255.
·       
11.George Q. Cannon, “los pensamientos editoriales:
la geografía del libro de Mormón”, Instructor de menores 25, no. 1 (1890): 18.
·       
12.Para la comparación de 60 diferentes propuestas, véase
John L. Sorenson, La geografía de los eventos del libro de Mormón: un libro de
origen
 (Provo, UT: granjas, 1992), 37 – 206.
·       
13.Ver John L. Sorenson, Mapa de Mormón (Provo, UT: granjas, 2000), 55 –
81. Ya en 1903, algunos estaban discutiendo propuestas para la geografía del
libro de Mormón con el argumento de que “los estudiantes no podían
reconciliar las declaraciones en cuanto al tiempo consumido en viajar de un
lugar a otro con Zarahemla siendo en el punto reclamado por él.” Ver
Los estudiantes del libro de Mormón se reúnen:
interesante Convención celebrada en Provo sábado y domingo
,” Noticias de Deseret Evening,
25 de mayo de 1903; Reimpreso en Revista de estudios del libro de Mormón 22,
no. 2 (2013): 109. En 1909, b. h. Roberts sugirió, “la descripción física
relativa al contorno de las tierras ocupadas por los Jareditas y nefitas… se
puede encontrar entre México y Yucatán con el Istmo de Tehuantepec entre”,
pero en última instancia continuó promoviendo un vista hemisférica. B. h.
Roberts, 
Nuevos testigos para Dios, 3 vols. (Salt Lake
City, UT: noticias de Deseret, 1909), 3:502 – 503. Incluso en el siglo XIX,
hubo precedentes para limitar el alcance de la geografía del libro de Mormón.
Ver Roper, “
Geografía limitada, “242 – 255, 260 – 265.
·       
14.Ver Roper, “Geografía limitada, “255 – 260; “¿hay una geografía del libro de Mormón revelada?” FairMormon
AnswersWiki, en línea en FAIRMormon.org.
·       
15.En un fax enviado desde la oficina de la primera
presidencia, el 23 de abril de 1993, F. Michael Watson — entonces Secretario de
la primera presidencia, dijo, “mientras algunos santos de los últimos días
han buscado lugares y explicaciones posibles [para la geografía del libro de
Mormón] porque el nuevo York Hill Cumorah no se ajusta fácilmente a la
descripción del libro de Mormón de Cumorah, no hay conexiones concluyentes
entre el texto del libro de Mormón y cualquier sitio específico. ” Ver
¿identificó la primera presidencia la “colina
Cumorah” de Nueva York como lugar de las batallas finales de los nefitas?
” FairMormon
AnswersWiki, en línea en FAIRMormon.org. El élder John A. Widtsoe, del quórum
de los doce y el Presidente Harold B. Lee también consideró la ubicación de las
batallas finales de los nefitas una pregunta abierta. Ver A John A. Widtsoe,
“evidencias y reconciliaciones: ¿es conocida la geografía del libro de
Mormón?” Era de la mejora 53, no. 7 (julio 1950): 547;
Harold B. Lee, “lealtad”, discurso a los educadores religiosos, 8 de
julio de 1966; En Cargo a educadores religiosos, 2ª ed. (Salt Lake City:
sistema educativo de la iglesia y la iglesia de Jesucristo de los Santos de los
últimos días, 1982), 65; cotizado en línea en 
FAIRMormon.org. Véase también David A. Palmer,
Cumorah, “en Enciclopedia del mormonismo,
4 vols., Ed. Daniel H. Ludlow (Nueva York, NY: Macmillan Publishing, 1992),
1:346 – 347; Rex C. Reeve Jr., “Cumorah, Hill” en Compañero de referencia del
libro de Mormón
, Ed. Dennis L. Largey (ciudad del lago salt, UT:
libro de Deseret, 2003), 222 – 224.
·       
16.Widtsoe, “¿es conocida la geografía del libro de
Mormón?,” 547.
·       
17.Cañón, “Geografía del libro de Mormón”, 19.
·       
18.James E. Talmage, Informe de la Conferencia, Abril 1929, 44. También
considerar Widtsoe, “¿es conocida la geografía del libro de Mormón?,”
547: “los estudiantes deben depender, principalmente, de los monumentos
naturales existentes, tales como montañas, ríos, lagos o playas oceánicas, e
intentar identificarlos con lugares similares mencionados en el libro de
Mormón. Las ruinas de las primeras ciudades también son usadas como pistas por
el investigador. Usualmente, se dibuja un mapa ideal basado en hechos
geográficos mencionados en el libro. A continuación se realiza una búsqueda
para las áreas existentes que cumplen con el mapa. Todos estos estudios son
legítimos, pero las conclusiones que se sacan de ellas, aunque sean correctas,
deben, en el mejor de los casos, considerarse como conjeturas inteligentes.
·       
19.Russell M. Nelson, “Un testimonio del libro de Mormón,” Alférez, Noviembre
1999, en línea en LDS.org.