Mensaje del élder Soares a los pioneros internacionales y modernos: gracias por ‘allanar el camino’

El élder Ulisses Soares, del Quórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, observa la vista desde el techo del Centro de conferencias en Salt Lake City el martes 23 de junio de 2020. Crédito: Jeffrey D. Noticias de Allred, Deseret

Cuando el élder Ulisses Soares tenía 5 años, sus padres comenzaron a reunirse con misioneros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en su hogar en São Paulo, Brasil. Fueron bautizados unos meses después, y el élder Soares lo siguió a los 8 años. 

El élder Soares y sus padres no tenían el apoyo de su familia extendida que asistía a otra iglesia. “Crecí en la Iglesia sin ninguna relación con mi familia extendida”, dijo el miembro del Quórum de los Doce Apóstoles. 

“La Iglesia se convirtió en mi familia, y muchos de mis amigos eran de la Iglesia. Todos me ayudaron y me apoyaron mientras crecía en el evangelio de Jesucristo “.

Mientras el élder Soares reflexiona sobre sus primeros años en la Iglesia, recuerda que sus padres encontraron fortaleza y valor en las enseñanzas del Evangelio. Él recuerda a sus líderes en la rama y sus esfuerzos por enseñarle. Él recuerda a sus amigos que lo apoyarían ya que él era el único Santo de los Últimos Días en su escuela y trabajo. 

Para el élder Soares, sus padres, sus líderes y sus amigos fueron todos pioneros. “Creo que un pionero de los Santos de los Últimos Días es uno que ayuda a allanar el camino para los demás”, dijo. “Le debo mucho de lo que está sucediendo hoy en mi vida a estas personas maravillosas que me ayudaron a allanar el camino”.

“Mis hijos son la tercera generación en la Iglesia, y ahora veo a mis nietos crecer en el evangelio y disfrutar de las bendiciones de mis padres, las bendiciones que trajeron a nuestra familia debido a su sacrificio para cambiar su futuro”, dijo el élder Soares. . 

El élder Ulisses Soares, del Quórum de los Doce Apóstoles, observa el mural de la Familia del Hombre en el techo del Centro de Conferencias en Salt Lake City el martes 23 de junio de 2020.
El élder Ulisses Soares, del Quórum de los Doce Apóstoles, observa el mural de la Familia del Hombre en el techo del Centro de Conferencias en Salt Lake City el martes 23 de junio de 2020. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Sentado frente al mural de la Familia de un hombre en el techo del Centro de Conferencias en Salt Lake City cuando se acercaba el Día del Pionero, el élder Soares expresó su gratitud por los pioneros en su vida y ofreció aliento a los pioneros de los Santos de los Últimos Días en todo el mundo.

Pioneros en todos los países.

Hoy, el país natal del élder Soares, Brasil, alberga a 1.5 millones de miembros de la Iglesia y siete templos, con cuatro más anunciados o en construcción, crecimiento que comenzó con unas pocas personas “guiadas por el Señor”, dijo el élder Soares. 

Dos familias, los Zapfs y los Lippelts , fueron bautizados en Alemania y emigraron a Brasil en 1913 y 1923, respectivamente. En 1929, Bertha Sell y sus cuatro hijos se convirtieron en los primeros en ser bautizados en Brasil . 

Sell ​​escapó de la vida en la pobreza en Alemania después de la Primera Guerra Mundial y huyó a Brasil con su familia, dijo el élder Soares. “Ella era un miembro fiel de la Iglesia y ayudó a establecer La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en un país extraño para ella”.

Fuera de Utah, no hay un día específico para honrar a los pioneros, señaló el élder Soares. “Pero volvemos a contar sus historias en ocasiones especiales”, como crear una nueva estaca, dedicar un centro de reuniones o dedicar un templo, “que es el verdadero fruto de su sacrificio”.

Algunas de las experiencias más memorables del élder Soares que se reunieron con miembros pioneros incluyen la creación de la primera participación en Sudamérica en São Paulo, Brasil, en 1966; la Conferencia Regional en São Paulo cuando el presidente Spencer W. Kimball anunció el primer templo en América del Sur (el Templo de São Paulo); la inauguración del Centro de Capacitación Misional de São Paulo en 1993 por el élder James E. Faust; acompañando al élder Neil L. Andersen cuando creó la estaca número 100 en Filipinas en septiembre de 2017; dedicando el Templo de Fortaleza Brasil en junio de 2019.

El élder Ulisses Soares, del Quórum de los Doce Apóstoles, a la izquierda, abraza a Lino Cintras luego de una reunión con líderes de la Iglesia visitantes y los miembros pioneros de Fortaleza, Brasil, el 1 de junio de 2019.
El élder Ulisses Soares, del Quórum de los Doce Apóstoles, a la izquierda, abraza a Lino Cintras luego de una reunión con los líderes de la Iglesia visitantes y los miembros pioneros de Fortaleza, Brasil, el 1 de junio de 2019. Crédito: Scott Taylor

La dedicación del templo de Fortaleza fue particularmente especial para el élder Soares ya que el templo está ubicado en un área que era parte de su misión cuando era joven. Invitó a los primeros santos a una reunión donde compartieron sus experiencias de conversión . “No puedo olvidar las expresiones de gratitud de aquellos pioneros que asistieron a esa maravillosa y memorable reunión”, dijo. 

El presidente de misión del élder Soares, Helio da Rocha Camargo, fue también un santo pionero de los Últimos Días de Brasil. Mientras estudiaba en una Universidad Metodista para convertirse en pastor, él y dos colegas encontraron la verdadera doctrina del bautismo en la Iglesia y fueron bautizados en São Paulo. El élder Camargo se convirtió más tarde en la primera Autoridad General de Brasil en 1985. 

Al reunirse con algunos de los primeros santos en Filipinas antes de la creación de la estaca número 100, el élder Soares dijo que había un testimonio de un hombre que nunca olvidará. “Podríamos relacionarnos con su amor por el evangelio y por los sacrificios que hizo para vivir a través del testimonio que recibió, y por sus esfuerzos para invitar a otros a unirse al evangelio de Jesucristo”, dijo el élder Soares.

“Encontramos a esas personas en todos los países, en todos los lugares. … Se sacrificaron mucho para establecer el reino de Dios en sus países “.

Aliento para los pioneros de hoy en día.

Muchos Santos de los Últimos Días en todo el mundo enfrentan dificultades mientras se sacrifican por el evangelio. A medida que los primeros pioneros emularon un espíritu de felicidad y optimismo, los pioneros modernos pueden sentir esta misma alegría al centrarse en el Salvador, dijo el élder Soares. 

“El Señor dijo esto: ‘Sed de buen ánimo, pues, y no temáis, porque yo, el Señor, estoy con vosotros y os ampararé; y testificaréis de mí, sí, Jesucristo, que soy el Hijo del Dios viviente; que fui, que soy y que he de venir.‘( Doctrina y Convenios 68:6). 

“Creo que esa promesa sostuvo a los pioneros en esas dificultades y pruebas que atravesaron, pero también nos sostiene porque esas promesas son válidas para todos nosotros en nuestros días”, dijo el élder Soares. 

“Mi aliento es una invitación a orar ante el Señor, a pedir ayuda, a humillarnos ante nuestro querido Padre Celestial que nos ama tanto. Él es nuestro Padre y quiere que seamos felices en esta vida. Él quiere que regresemos a Él “.

El élder Ulisses Soares, del Quórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, observa la vista desde el techo del Centro de conferencias en Salt Lake City el martes 23 de junio de 2020.
El élder Ulisses Soares, del Quórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, observa la vista desde el techo del Centro de conferencias en Salt Lake City el martes 23 de junio de 2020. Crédito: Jeffrey D. Noticias de Allred, Deseret

Los desafíos inesperados son parte de la mortalidad, dijo el presidente M. Russell Ballard , presidente interino del Quórum de los Doce Apóstoles. Los primeros pioneros lucharon y no fueron “perfectos”.

“De alguna manera, los pioneros aprendieron algunas grandes lecciones por los errores que cometieron”, dijo. “Mientras sufrían, mientras avanzaban, y cuando conocieron a Dios y al Señor Jesucristo a través de su fe y oraciones, se hicieron cada vez más fuertes espiritualmente. 

“Esa es la búsqueda que todos tenemos. Estamos tratando de ser mejores personas “. 

El presidente general de la Primaria, Joy D. Jones , agregó: “Los primeros pioneros confiaron en el Salvador, y hoy, como pioneros modernos, también confiamos en Él. … Compartimos la misma fe que ellos tenían “.

La pandemia de COVID-19 ha demostrado ser una dificultad inesperada para muchos, dijo. “En este momento tenemos la oportunidad de elegir ser felices y elegir tener esperanza y darnos cuenta de que esto es temporal. Y el Señor está con nosotros. Nos ha bendecido tremendamente en los últimos meses de muchas maneras inusuales, formas que quizás nunca esperaríamos. 

“Y ese es el secreto: nos bendice a través de cosas difíciles”. 

El élder Soares dijo: “Los pioneros en la Iglesia nos han dejado un gran legado a las nuevas generaciones. Y tenemos que llevarlo a cabo a través de nuestro servicio “.

Los Santos de los Últimos Días de hoy pueden elegir activamente ser pioneros “al decidir seguir el evangelio, al decidir ser buenos ejemplos para el mundo, al decidir reflejar la luz del Salvador en sus rostros”, dijo.

Fuente: thechurchnews.com