Con la información y las circunstancias en constante cambio, los líderes de la Iglesia y “especialmente el personal del departamento misionero y nuestros preciosos voluntarios” tuvieron que adaptarse rápidamente, dijo.
La posibilidad de devolver a miles de misioneros a sus países de origen causó gran dolor, explicó el élder Uchtdorf. Todos los involucrados aprendieron rápidamente que esto no era suficiente para reflexionar solo con sus cabezas, sino también con sus corazones, y el Señor expandió su visión de las grandes oportunidades y posibilidades para que la obra misional avance en estas circunstancias estresantes.
“Tenemos que aceptar que hay una lección en todo esto”, dijo el élder Uchtdorf.

Salud y seguridad

Ante el aumento de los riesgos para la salud y las naciones a punto de cerrar sus fronteras, donde sea necesario, los líderes de la Iglesia comenzaron a regresar a los misioneros a sus países de origen; Unos 30,000 misioneros estaban en movimiento en un momento específico. Otros habían viajado antes que ellos y más lo seguirían. 
El élder Dieter F. Uchtdorf y la hermana Harriet Uchtdorf saludan a un misionero en Montevideo, Uruguay, durante el viaje de febrero de 2020 a América del Sur.
El élder Dieter F. Uchtdorf y la hermana Harriet Uchtdorf saludan a un misionero en Montevideo, Uruguay, durante el viaje de febrero de 2020 a América del Sur. Crédito: Intellectual Reserve, Inc. / South America South Area

Fue “casi desgarrador”, dijo el élder Uchtdorf, “porque ves que estos misioneros querían quedarse y sientes que son necesarios allí”.
Desde el principio, la Iglesia había estado siguiendo la progresión de COVID-19 . Los líderes se dieron cuenta de inmediato de que la enfermedad tendría “un efecto mundial en la obra misional tal como la conocíamos”, dijo el élder Uchtdorf.
La Iglesia tiene 67,000 misioneros que sirven en 399 misiones y 10 centros de capacitación misionera en todo el mundo. Todavía hay misioneros que sirven, que continuarán sirviendo, fuera de sus países de origen en algunos lugares del mundo, incluidos los Estados Unidos y Canadá. Esto ocurre en países y misiones donde esta es la mejor y más segura forma de servir o donde las restricciones de viaje no permiten el regreso. Pero la mayoría de los misioneros que tuvieron que regresar a su país de origen ahora han regresado. Continúan con su servicio en su país de origen, han sido relevados o están en espera de re-asignación.
El élder Uchtdorf dijo que los líderes de la Iglesia han estado examinando las prácticas misionales, donde el “hallazgo” tradicional se ha visto limitado por comunidades cerradas, edificios de apartamentos inaccesibles y el cambio de las prácticas de comunicación social, durante muchos años.
“COVID-19 aceleró enormemente nuestro pensamiento sobre esto y nos abrió los ojos a nuevas formas”, incluido el uso de la tecnología, dijo el élder Uchtdorf. “El Espíritu puede trabajar maravillosamente mientras usamos formas nuevas y desconocidas de comunicarnos entre nosotros”.

Avanzando

El élder Uchtdorf dijo que todos los misioneros, independientemente de sus circunstancias, “tienen la maravillosa oportunidad de avanzar encontrando, enseñando, bautizando y haciendo discípulos” con la ayuda de la tecnología y las redes sociales. “El trabajo continúa independientemente de si hay una epidemia o una navegación tranquila”.



El evangelio “es un mensaje de paz y esperanza; Es un mensaje de curación y alegría. Usar la tecnología para compartir este mensaje con la ayuda del Espíritu es la oportunidad de nuestro tiempo “. La transición de compartir el evangelio por la tecnología al contacto personal cara a cara es un paso importante en este proceso y será mucho más fácil cuando la pandemia esté mejor bajo control. Pero la obra misional continuará avanzando, a pesar de la pandemia. “Es el cumplimiento de la gran comisión que nos dio el Salvador basada en los dos grandes mandamientos que muestran nuestro amor por Dios y sus hijos al ministrar a todos”.
En un intento por controlar la propagación de COVID-19, los misioneros están siendo entrenados por videoconferencia remota en lugar de viajar a los 10 centros de entrenamiento misionero de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
En un intento por controlar la propagación de COVID-19, los misioneros están siendo entrenados por videoconferencia remota en lugar de viajar a los 10 centros de entrenamiento misionero de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Crédito: Laura Seitz, Deseret News

Las recomendaciones misionales continúan llegando a la sede. Los llamamientos continúan extendiéndose y se realizan tareas, dijo el élder Uchtdorf.
“Teníamos que aprender y encontrar nuestro camino porque queríamos mantener a los misioneros seguros y felices y también a sus familias felices”, dijo. “Por supuesto, eso no siempre es fácil de hacer al mismo tiempo”.
Similar a las experiencias de Samuel Smith, el hermano de José Smith y el primer misionero de la Iglesia que sufrió muchas dificultades, este es un momento de gran aprendizaje para los misioneros, sus familias y aquellos que supervisan la obra misional, dijo el élder Uchtdorf. Samuel Smith “estuvo frustrado casi desde el primer día hasta el último día”. A pesar de los éxitos maravillosos (regaló una copia del Libro de Mormón que llevó al bautismo de Brigham Young y Heber C. Kimball), su misión fue de constante frustración. “Ahora lo reconocemos como uno de los héroes misioneros”.
El élder Uchtdorf mencionó que incluso el presidente Gordon B. Hinckley, cuando era un joven misionero en Inglaterra, tenía que aprender de su padre la necesidad de “olvidarse de sí mismo e ir a trabajar”. 
“Esto era cierto entonces; ahora es verdad ”, dijo el élder Uchtdorf.

Relevos tempranos

La Primera Presidencia y el Quórum de los Doce Apóstoles oran y se preocupan profundamente por los misioneros de tiempo completo de la Iglesia, dijo el élder Uchtdorf. Las decisiones que impactan a este grupo se toman solo después de que los líderes han buscado y recibido inspiración y orientación.  
En declaraciones a los misioneros cuyas misiones fueron interrumpidas, el élder Uchtdorf enfatizó dos puntos clave en el servicio misional: la decisión de servir en una misión y la aceptación del llamado como misionero extendido por el profeta de Dios.
“Muchos de nuestros misioneros se han preparado desde la infancia para servir en una misión. Decidieron por su propia voluntad, querían ir. Y luego aceptaron el llamado del Profeta de Dios para servir como discípulo de Jesucristo, como representante del Salvador, donde sea que el Señor los asigne por el tiempo que sea “.
Ha habido otros momentos en la historia en que los misioneros han tenido relevos inesperadas, debido a problemas de salud, accidentes, guerra u otras circunstancias, agregó el élder Uchtdorf. “Los puntos clave son la decisión de ir y la decisión de aceptar”.
Todo lo que sucede después de eso a menudo está influenciado por circunstancias que no están dentro de la decisión del misionero, agregó. “Te preparaste, aceptaste el llamado y diste lo mejor de ti. Eso es lo que cuenta. Eso es lo que hace toda la diferencia. Eso es lo que hace a un misionero “.
El Señor, prometió, acepta los sacrificios y el servicio de cada misionero que sirvió con todo su corazón, poder y fuerza, incluso si tenían que ser relevados antes de lo previsto. “Sé el mejor misionero que puedas ser ahora y aprovecha al máximo el tiempo frente a ti”, dijo. “Y recuerda, serás un misionero por el resto de tu vida”.
El élder Uchtdorf dijo que hay muchas cosas que los padres de los misioneros también pueden aprender en este proceso. “A veces tienes que dejar ir a tus hijos o hijas y dejar que encuentren su camino … Dales coraje y confía en que son hijos e hijas del Padre Celestial y que harán lo correcto ”. 
Los misioneros reconocen al élder Dieter F. Uchtdorf de pie mientras el apóstol se prepara para partir después de un devocional del 5 de noviembre de 2019 en el Centro de Capacitación Misional de Provo.
Los misioneros reconocen al élder Dieter F. Uchtdorf de pie mientras el apóstol se prepara para partir después de un devocional del 5 de noviembre de 2019 en el Centro de Capacitación Misional de Provo. Crédito: Cheryl Taylor

Él continuó: “En sus llamadas telefónicas, correos electrónicos o cartas, fortalezca la fe de sus misioneros. Ayúdelos a concentrarse en las cosas en las que pueden influir y no se distraigan o desanimen por cosas que no pueden cambiar. Pídales y escuche sus experiencias espirituales durante estos tiempos difíciles. Comparta sus propios testimonios de cómo sus vidas son bendecidas por su servicio como misioneros ”.
Todos los misioneros necesitan ese tipo de apoyo, dijo. “Ayudará enormemente al misionero a crecer en espiritualidad y ser más maduro, pero también ayudará a las familias a sentirse parte de este maravilloso trabajo y una maravilla”.  
Los presidentes de misión y sus esposas son siempre una fuente maravillosa de fortaleza y dirección para los misioneros, pero especialmente durante este tiempo especial, dijo el élder Uchtdorf. “Es sorprendente lo creativos que son los líderes de las misiones en fortalecer y motivar a los misioneros a pesar de que no pueden verlos en persona tan a menudo. Es simplemente increíble “.

Tiempos desafiantes

El élder Uchtdorf dijo que la respuesta a los desafíos futuros es el evangelio de Jesucristo. Por eso, la obra misional para la Iglesia tiene un futuro brillante.
Los miembros de la Iglesia de Jesucristo, como todos en la raza humana, continuarán enfrentando tiempos difíciles, dijo el élder Uchtdorf. Serán diferentes para cada persona, en cada lugar y en cada circunstancia.
Sin embargo, como Santos de los Últimos Días “estamos viviendo en un momento en que necesitamos aprender” y encontrar nuevos enfoques para compartir y proclamar el evangelio de maneras más creativas y productivas, agregó.
Usando sus manos para delinear la forma de un corazón, el élder Dieter F. Uchtdorf muestra su amor por los misioneros después de un devocional del 5 de noviembre de 2019 en el Centro de Capacitación Misional de Provo.
Usando sus manos para delinear la forma de un corazón, el élder Dieter F. Uchtdorf muestra su amor por los misioneros después de un devocional del 5 de noviembre de 2019 en el Centro de Capacitación Misional de Provo. Crédito: Cheryl Taylor

Los miembros se están conectando “en este momento” a través de la tecnología . Los misioneros están haciendo lo mismo. “Tenemos que usar nuestra creatividad, nuestros corazones, nuestras mentes, nuestras experiencias, nuestro gran potencial de asesoramiento juntos”.
La Iglesia y sus miembros aún compartirán las verdades de Dios con Sus hijos, enfatizó. Así como el apóstol Pablo viajó en bote, y los misioneros siglos después tomaron aviones, los misioneros del mañana pueden conectarse con otros a través de muchos medios diferentes y, a menudo, muy nuevos.
“Continuamos aprendiendo cómo mejorar la obra misional ahora y en el futuro”, dijo el élder Uchtdorf. “El Señor ha prometido ‘acelerar su obra’ para la bendición de todos los hijos de Dios. Siento que estamos en el medio de este proceso mientras vivimos este momento desafiante. Nuestros preciosos misioneros son los pioneros de nuestros días, abriendo un camino para compartir el mensaje del evangelio de nuevas maneras que se ajusten a nuestras circunstancias, para que la Iglesia de Jesucristo continúe avanzando hasta que llene toda la tierra “.


Fuente: www.thechurchnews.com