Por qué el Sistema Educativo de la Iglesia necesita más que solo BYU

The sun rises on the BYU–Idaho campus and the Rexburg Idaho Temple in Rexburg on Sept. 23, 2019. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Al hablar de la educación en la Iglesia, el élder Clark G. Gilbert a menudo compartirá un pasaje de las Escrituras que de muchas maneras ha definido su tiempo, atención y esfuerzos durante muchos años. 

En sus roles como presidente de BYU – Idaho, luego como presidente de BYU – Pathway Worldwide y ahora como Setenta Autoridad General que asumirá el rol de comisionado del Sistema Educativo de la Iglesia, el élder Gilbert ha pensado mucho sobre cómo superar el desafío planteado en 3 Nefi 6:12 , donde los nefitas comienzan a tener distinciones basadas en sus riquezas y “sus oportunidades de aprender”. El versículo dice que “algunos eran ignorantes debido a su pobreza, y otros recibieron un gran aprendizaje debido a sus riquezas”.

El élder Russell M. Nelson, del Quórum de los Doce Apóstoles, presenta al presidente más reciente de la Universidad Brigham Young-Idaho, Clark G. Gilbert, el 27 de enero de 2015.
El élder Russell M. Nelson, del Quórum de los Doce Apóstoles, presenta al presidente más reciente de la Universidad Brigham Young-Idaho, Clark G. Gilbert, el 27 de enero de 2015. Crédito: Ryan Chase, BYU-Idaho

A lo largo de los años, la Iglesia ha seguido esforzándose por aumentar las “oportunidades de aprendizaje” de los Santos de los Últimos Días, estableciendo escuelas, academias, colegios y universidades. 

Parte de la notable historia del Sistema Educativo de la Iglesia hoy en día es que todos los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tienen la oportunidad de tener éxito en la escuela independientemente de su posición en la vida, experiencias académicas previas o su acceso a la educación. El nombramiento del élder Johnson a la Presidencia de los Setenta se anunció en la conferencia general de abril de 2021. “Hay oportunidades para que todos sean bendecidos por al menos una de las instituciones de CES”.

¿Cómo es esto posible con miembros de la Iglesia esparcidos por continentes y que representan una variedad de culturas y circunstancias? Afortunadamente, el Sistema Educativo de la Iglesia está equipado con algunas herramientas especiales dentro de su caja de herramientas. Brigham Young University, Brigham Young University – Idaho, Brigham Young University – Hawaii, Ensign College y BYU – Pathway Worldwide, como un martillo, un destornillador o una llave de tubo, cada una cumple una función importante pero diferente dentro de la misión general de CES.

“A veces, verás los sistemas universitarios y todos son básicamente réplicas de sí mismos”, dijo el élder Gilbert durante una entrevista con Church News. “Pero en el Sistema Educativo de la Iglesia realmente tenemos cinco organizaciones distintas de educación superior con roles muy distintivos y estrategias muy distintivas”.

El élder Gilbert describió a BYU como el embajador, Ensign College como el desarrollador del plan de estudios aplicado, BYU – Hawaii como la piedra angular del Pacífico, BYU – Idaho como el maestro y BYU – Pathway Worldwide como el proveedor de acceso.

BYU: El embajador

El campus de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah, se muestra el lunes 12 de octubre de 2020.
El campus de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah, se muestra el lunes 12 de octubre de 2020. Crédito: Yukai Peng, Deseret News

Fundada en 1875, BYU es la más antigua de las instituciones CES. También es el más grande y reconocido. Con colaboraciones gubernamentales y de la industria de alto perfil, programas atléticos de la NCAA de primer nivel y grupos de rendimiento que recorren el mundo, BYU es el más conocido fuera de la Iglesia. También juega un papel distintivo al reunir a audiencias externas y brindar información sobre temas en los que la Iglesia tiene una capacidad única para impactar al mundo.

El presidente de BYU, Kevin J Worthen, la llamó “la institución insignia de educación superior” de la Iglesia. “La Universidad Brigham Young es una institución religiosa que se esfuerza por estar entre las universidades excepcionales del mundo y una universidad esencial para el mundo”, dijo.

Kevin J Worthen habla durante una conferencia de prensa en Provo, Utah, el 11 de marzo de 2014, después de que se anunció que se convertiría en el decimotercer presidente de la Universidad Brigham Young.
Kevin J Worthen habla durante una conferencia de prensa en Provo, Utah, el 11 de marzo de 2014, después de que se anunció que se convertiría en el decimotercer presidente de la Universidad Brigham Young. Crédito: Ravell Call, Deseret News

El campus principal de la universidad se encuentra en aproximadamente 560 acres e incluye más de 300 edificios. El extenso campus está flanqueado por las montañas Wasatch al este, y al oeste está la ciudad de Provo y el lago Utah de 23 millas de largo. Tiene dos ubicaciones satélites: una en Jerusalén y otra en Salt Lake City.

Atiende a más de 45.000 estudiantes de 103 países y de los 50 estados. Es la única universidad centrada en la investigación dentro del CES estable y la única que ofrece títulos de posgrado y doctorado: 88 maestrías y 32 programas de doctorado, para ser exactos, dijo el presidente Worthen.

BYU también es la más competitiva académicamente de las universidades de la Iglesia. Según su sitio web, BYU tiene una tasa de aceptación del 59% entre sus estudiantes de primer año.

La universidad tiene la responsabilidad, dijo el presidente Worthen, “de proporcionar un compromiso amplio y profundo con el mundo a través de becas de la facultad, oportunidades de aprendizaje experiencial tanto dentro como fuera del campus y programas académicos reconocidos a nivel nacional”.

En 2019 empató con la Academia Naval en un informe de The Wall Street Journal como el mejor de la nación por valer el costo . Y, como nota al margen, también es la única universidad dentro del CES que ofrece un título en animación.

“A través de la enseñanza basada en la fe y la investigación centrada en el estudiante, BYU tiene como objetivo producir estudiantes de excelencia que tengan un impacto distintivo y profundo en el mundo”, dijo el presidente Worthen.

Ensign College: desarrollador de currículo aplicado

Una nueva señalización en el edificio indica que LDS Business College ahora es Ensign College, en Salt Lake City el martes 1 de septiembre de 2020.
Una nueva señalización en el edificio indica que LDS Business College ahora es Ensign College, en Salt Lake City el martes 1 de septiembre de 2020. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Ensign College, que cambió su nombre de LDS Business College hace menos de un año, ofrece una educación aplicada basada en habilidades, explicó su presidente, Bruce C. Kusch .

El costo por semestre en las cinco instituciones de educación superior del Sistema Educativo de la Iglesia.
El costo por semestre en las cinco instituciones de educación superior del Sistema Educativo de la Iglesia. Crédito: Gráfico de Noticias de la Iglesia

En otras palabras, se esfuerza por brindar a los estudiantes habilidades prácticas y listas para el trabajo. Los graduados deben estar preparados para ganar un salario laboral rápidamente después de graduarse.

La universidad utiliza un plan de estudios de tres niveles: certificados que se pueden obtener en dos semestres, títulos asociados que se pueden obtener en dos años y ahora, a partir del otoño, un número limitado de títulos de Licenciatura en Ciencias Aplicadas. “Nuestros programas de grado adoptan un enfoque de certificado primero diseñado para proporcionar a los estudiantes habilidades comercializables dentro de los dos primeros semestres”, dijo el presidente Kusch.

Ensign College ofrece una variedad de programas, que incluyen negocios, profesiones de la salud, tecnología de la información, desarrollo de software, diseño de interiores, estudios paralegales, marketing en redes sociales y tecnología aplicada.

Con aproximadamente 2.700 estudiantes, la universidad está ubicada en uno de los tres edificios que conforman el Triad Center en el centro de Salt Lake City.

El apodo más nuevo de la escuela se deriva de un lugar cercano al lugar donde se encuentra ahora la universidad: Ensign Peak, donde Brigham Young describió la visión que había tenido del Valle de Salt Lake antes de comenzar la caminata pionera hacia el oeste.  

La misión de la universidad es “desarrollar discípulos de Jesucristo capaces y confiables”. 

“Eso no es solo un eslogan o una pequeña frase agradable”, dijo el presidente Kusch. “Lo decimos en serio. Espero que todos los estudiantes que vienen aquí se vayan mejor que cuando vinieron y que tengan una base para ser miembros fieles de la Iglesia durante todos sus días ”.

La intención de una educación en Ensign College, continuó el presidente Kusch, es “producir graduados que estén bien fundamentados espiritualmente y preparados profesionalmente para proporcionar un medio de vida. Ayudamos a los estudiantes a convertirse en discípulos de Jesucristo capaces y confiables al brindarles un plan de estudios basado en habilidades en un ambiente que nutre espiritualmente ”.

La institución tiene una política de admisión de “puertas abiertas”, lo que significa que “para cualquier persona que sea digna, esté dispuesta y calificada, le damos una calurosa bienvenida a una institución que es un faro de esperanza y oportunidad”, dijo el presidente Kusch.

Hace casi cinco años, la escuela comenzó a implementar un marco de aprendizaje y enseñanza basado en principios para ayudar a sumergir a los estudiantes en una experiencia de aprendizaje de la vida real. “Ha sido extraordinario ver lo que sucede en la vida de un estudiante cuando acepta la responsabilidad de su propio aprendizaje”, dijo el presidente Kusch.

BYU – Hawái: la piedra angular del Pacífico

Los adultos jóvenes caminan por el campus de BYU-Hawaii de camino a una transmisión devocional mundial.
Los adultos jóvenes caminan por el campus de BYU-Hawaii de camino a una transmisión devocional mundial. Crédito: Monique Saenz, BYU Hawaii, BYU Hawaii

Parte de lo que distingue a BYU – Hawaii será siempre su hermosa ubicación. Situado entre las exuberantes y verdes montañas y las aguas turquesas de la costa norte de Oahu, el campus de BYU – Hawaii cubre aproximadamente 100 acres y se encuentra junto a los cuidados terrenos del Templo Laie Hawaii y el Centro Cultural Polinesio. 

Al igual que su organización hermana en Provo, BYU – Hawaii existe para ayudar a las personas en su búsqueda de la perfección y la vida eterna. La declaración de misión de BYU-Hawaii, sin embargo, incluye la directiva adicional de ayudar a hombres y mujeres en sus esfuerzos para “influir en el establecimiento de la paz a nivel internacional”.

Según el Chronicle of Higher Education, BYU-Hawaii tiene un mayor porcentaje de estudiantes internacionales que cualquier otra institución de bachillerato en los Estados Unidos ( “universidades de Estados Unidos con los estudiantes más internacional,” The Chronicle of Higher Education 20 de noviembre, 2009) . Durante el año escolar 2019-2020, el 48% de los estudiantes eran estudiantes internacionales, que representan a 63 países en todo el Pacífico – como la Polinesia Francesa, Nueva Zelanda, Samoa y Tonga – y Asia – como China, Japón, Corea, Mongolia y las Filipinas.

Las dos palabras el presidente de BYU-Hawaii John SK Kauwe III usaría para describir BYU-Hawaii son “diversidad” y “unidad”.

“BYU-Hawaii reúne a personas en los países y reinos y crea unidad en la educación espiritual y secular como ninguna otra institución en la tierra”, dijo.

La escuela se estableció sobre la base de una revelación profética específica, señaló. En una gira de inspección de misiones alrededor del mundo, los élderes David O. McKay y Hugh J. Cannon asistieron a un izamiento de banderas en Laie; El entonces élder McKay imaginó una escuela para convertir a Laie en el centro espiritual y educativo de la Iglesia en el Pacífico.

En 1955, durante la palada inicial del colegio, el presidente McKay oró “para que este colegio, el templo y la ciudad de Laie se conviertan en un factor misionero, que no influya en miles, ni decenas de miles, sino en millones de personas que vendrán en busca de saber qué es esta ciudad y su significado ”( “ Laie: A Destiny Profhesied ”, Liahona, julio de 1994 ). 

Desde la apertura del Centro Cultural Polinesio en 1963, más de 37 millones de personas han visitado Laie. Hoy en día, la universidad continúa su relación simbiótica con el centro cultural, lo que ayuda a preservar las culturas del Pacífico al mismo tiempo que brinda trabajo a los estudiantes de la universidad.

Según el sitio web de la universidad, el presidente McKay también profetizó que la escuela produciría “líderes, no solo en esta isla sino en todas partes”.

Parte de esa dirección profética es una directiva clara para servir a los santos en las islas del Pacífico y Asia, dijo el presidente Kauwe. “Esto hace que BYU – Hawaii sea un lugar verdaderamente único donde personas de todo el mundo se reúnen para ser uno en Cristo y educarse y elevarse mutuamente”. 

BYU – Idaho: el maestro

El campus de BYU – Idaho y el Templo de Rexburg Idaho en Rexburg el lunes 23 de septiembre de 2019.
El campus de BYU – Idaho y el Templo de Rexburg Idaho en Rexburg el lunes 23 de septiembre de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

En 2000, cuando el presidente Gordon B. Hinckley anunció la transformación de Rick’s College de una universidad de dos años a la Universidad Brigham Young – Idaho , una institución de cuatro años, dijo que la escuela “tendría un papel único y se distinguiría de la otras instituciones de educación superior dentro del Sistema Educativo de la Iglesia “.

Por un lado, la escuela se mantendría “orientada a la enseñanza”, dijo el presidente Hinckley. 

“Los maestros y administradores de BYU-Idaho están específicamente enfocados en ayudar a los estudiantes a ver y luchar por su potencial como discípulos de Jesucristo”, dijo Brett Sampson, director de asuntos públicos de BYU-Idaho.

El objetivo de la universidad es preparar a los estudiantes para el aprendizaje permanente, para el empleo y para roles como líderes en el hogar, la Iglesia y la comunidad.

La escuela se fundó en un frío día de noviembre de 1888, cuando los pioneros Santos de los Últimos Días se reunieron en la ciudad recién establecida de Rexburg para la apertura de la Academia de Estaca Bannock.

Desde entonces, la escuela ha crecido constantemente hasta convertirse en la universidad privada más grande del estado con un campus que se extiende por más de 400 acres con más de 40 edificios ubicados en una colina con vista a Rexburg. Aproximadamente 34.000 estudiantes asisten cada año. 

El lema de la escuela es “repensar la educación”. Ese espíritu innovador se ejemplifica en la oferta ampliada en línea de la escuela, que ahora incluye 11 títulos de licenciatura en línea y siete títulos de asociado en línea. También se refleja en el calendario académico de la escuela durante todo el año, sus programas de tutoría dirigidos por estudiantes y un modelo de aprendizaje que alienta a los estudiantes a enseñarse unos a otros y ser responsables de su propio aprendizaje.

“Todo en BYU-Idaho se centra en el éxito de nuestros estudiantes como discípulos y líderes”, dijo Sampson.

Durante su discurso inaugural como presidente de BYU – Idaho en 2015, el entonces presidente Gilbert señaló: “Desde el anuncio del presidente Hinckley, el número de estudiantes en BYU – Idaho se ha triplicado incluso cuando el costo relativo por estudiante ha disminuido, un milagro dentro de la Iglesia. , y un modelo para ‘repensar la educación’ de manera más general “.

El presidente Henry B. Eyring , segundo consejero de la Primera Presidencia, dijo que la frase “repensar la educación” no es simplemente un lema. “La escuela debe ser un lugar de innovación educativa de forma permanente”.

Ex presidente de la universidad y ahora Setenta Autoridad General emérita, el élder Kim B. Clark señaló en su toma de posesión que, “este es un lugar muy especial, un lugar que el Señor ha preservado y dedicado para ser el hogar de una gran universidad con un ambiente muy especial y cultura distintiva “.

Parte de esa cultura distintiva es algo que se conoce como el “espíritu de Ricks”, que Sampson llamó una “característica definitoria” de BYU-Idaho. 

Pero, ¿qué es el “Espíritu de Ricks”? El élder David A. Bednar, del Quórum de los Doce Apóstoles, quien guió al colegio durante su transición a una universidad durante su mandato como presidente de la escuela, explicó: “El ‘Espíritu de Ricks’ sugiere la espiritualidad, el deseo de obediencia, la el cariño y la calidez, la humildad y la modestia, la amabilidad y la preocupación genuina por los demás, las sonrisas brillantes y los saludos alegres, y tantos otros elementos que hacen de esta universidad una institución inusualmente acogedora, de apoyo y de apoyo ”( Thomas E. Ricks Building Dedication, 18 de febrero de 2005 ).

BYU – Pathway Worldwide: el proveedor de acceso

Las reuniones virtuales de BYU-Pathway Worldwide se implementaron en todo el mundo en respuesta al brote de COVID-19.
Las reuniones virtuales de BYU-Pathway Worldwide se implementaron en todo el mundo en respuesta al brote de COVID-19. Crédito: BYU-Pathway Worldwide

La innovación más reciente del Sistema Educativo de la Iglesia es BYU – Pathway Worldwide, que está aumentando las “oportunidades de aprendizaje” de los Santos de los Últimos Días como nunca antes. Como programa en línea de la Iglesia, BYU – Pathway está brindando educación a mujeres y hombres que nunca podrían poner un pie en un campus universitario.

Lo que hace que BYU – Pathway sea distintivo realmente se puede resumir en dos cosas, dijo el élder Gilbert: primero, a quién sirven, y segundo, a dónde sirven.

BYU – Pathway Worldwide atiende a los “muchos ocultos” o miembros de la Iglesia que nunca pensaron que la universidad era para ellos. Lo que, en realidad, resulta ser mucho. Más del 55% de los Santos de los Últimos Días en los Estados Unidos y del 85% al ​​90% en la Iglesia internacional no tienen un título.

Estos muchos ocultos se pueden dividir en tres grupos, dijo el élder Gilbert. El primer grupo está formado por estudiantes más jóvenes que no tienen la confianza ni la formación académica para comenzar la universidad. “Se dicen a sí mismos: ‘No soy material universitario’ y nosotros les mostramos: ‘Sí, lo eres’”. 

El segundo grupo está formado por detenidos: personas que comenzaron la universidad y no la completaron por alguna razón, explicó el élder Gilbert. El tercer grupo son estudiantes adultos que piensan que han perdido su ventana. Por lo general, trabajan, tienen familias y responsabilidades en la Iglesia y no creen que sea posible ir a la escuela.

“Hemos diseñado BYU – Pathway específicamente para estas poblaciones”, dijo el élder Gilbert.

Lo segundo que hace que BYU – Pathway sea único dentro del CES es su alcance. “Todo el programa está diseñado para estar en línea”, dijo el presidente Gilbert. “BYU – Pathway fue diseñado para operar dondequiera que esté organizada la Iglesia. No tienes que venir al campus, no depende geográficamente y el programa funciona en África Occidental, Filipinas y South Jordan, Utah “. 

Al diseñar el programa para que sea asequible, flexible, accesible y para generar confianza, BYU – Pathway ha eliminado las barreras para que muchos ocultos comiencen a buscar educación, ya sea un certificado o un título. “Más de la mitad de nuestros estudiantes que obtienen un certificado obtienen una mejora laboral de inmediato, incluso antes de terminar su licenciatura”, dijo el élder Gilbert.

En los más de 10 años desde su lanzamiento, BYU – Pathway se ha expandido constantemente. En 2020, la matrícula alcanzó los 50.000 estudiantes en 150 países. La universidad en línea registró una inscripción récord, incluso durante la pandemia.

En un podcast de Church News en enero , el élder Gilbert expresó su creencia de que BYU – Pathway “seguirá expandiéndose porque la necesidad es tan grande en toda la Iglesia y los modelos educativos tradicionales no funcionan para la mayoría de las personas. Por lo tanto, la asequibilidad, la naturaleza en línea, el horario flexible y la competencia espiritual que ha obtenido a través del programa lo han convertido en algo realmente transformador “.

Construyendo discípulos fuertes

Aunque cada escuela dentro del portafolio de CES tiene una contribución distintiva que hacer a todo el Sistema Educativo de la Iglesia, el élder Gilbert dijo que también tienen un “propósito y misión unificadores de desarrollar discípulos de Jesucristo que puedan ser líderes en la Iglesia, en sus hogares y en sus lugares de trabajo “.

El trabajo que cada institución está haciendo para aumentar las oportunidades de aprendizaje de los Santos de los Últimos Días, tanto secular como espiritualmente, es una parte importante de la obra del Señor. En el podcast de Church News, el élder Gilbert dijo: “Creo fundamentalmente que [el Señor está] preparando al mundo para el regreso del Salvador. Y parte de eso es el trabajo que está haciendo para reunir a Su Iglesia mediante la creación de capacidad y liderazgo a través de la educación en todo el mundo “.

Fuente: thechurchnews.com/