Principios versus reglas

“Joseph Smith, Jr.”, por Danquart Anthon Weggeland Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Joseph Smith enseñó: “Les enseño principios correctos y ellos se gobiernan a sí mismos”. Esa es una verdad fundamental de la Iglesia y el gobierno local: “Y Sión no puede ser construida a menos que sea por los principios de la ley del reino celestial” ( Doctrina y Convenios 105: 5 ).

¿Por qué es más efectivo enseñar principios que reglas? Hay al menos dos razones clave: en primer lugar, las reglas a menudo se limitan a una o quizás a algunas situaciones específicas, mientras que los principios generalmente tienen una aplicación mucho más amplia. Segundo, los principios crean un ambiente que maximiza el albedrío mientras que las reglas tienden a minimizarlo al restringir, a veces incluso dictar nuestras elecciones.

La ley de Moisés contenía un conjunto de 613 reglas. Se le dio a Israel debido a su indignidad de acatar la ley mayor compuesta de principios, ordenanzas superiores y el Sacerdocio de Melquisedec. Cuando el Salvador vino en el meridiano del tiempo, reemplazó la Ley menor de Moisés con la Ley superior de Cristo. El primero estaba regido por reglas; este último fue impulsado por principios.

En los primeros días de la Iglesia, el Señor enseñó el principio conocido como la ley de consagración, en el que damos todo lo que tenemos a la Iglesia y recibimos lo que se requiere para nuestras necesidades y deseos de buena fe. Desafortunadamente, los miembros de la Iglesia no estaban preparados para este principio divino, por lo que el Señor introdujo una ley que estaba en parte basada en reglas y en parte basada en principios, conocida como la ley del diezmo.

Un enfoque similar podría aplicarse en nuestros hogares. Supongamos que un hijo adolescente le dice a su padre: “Papá, ¿puedo ver televisión el domingo?” El padre responde: “No hijo, conoces las reglas, no hay televisión el domingo”. El hijo responde: “Pero, papá, quería ver la conferencia general”. Rápidamente, el padre hace una mueca, “Oh, hay una excepción para eso”. ¿Qué pasaría si el hijo quisiera ver un devocional especial de la Iglesia? ¿Hay otra excepción para eso? ¿O quería ver una serie especial sobre la vida de los grandes reformadores? ¿Cuántas reglas se necesitan para gobernar la televisión viendo los domingos? Las reglas y más reglas estaban en el centro de la Ley Mosaica.

En los tiempos del Antiguo Testamento, el Salvador enseñó un principio muy simple sobre el día de reposo y cómo honrarlo: “Acuérdate del día de reposo para santificarlo” ( Éxodo 20: 8 ). ¿Por qué era eso importante? Porque mientras mantenemos ese día santo, simultáneamente nos hará santos. En contraste, los líderes judíos crearon una lista mecánica de reglas para aplicar en el día de reposo, muchas de las cuales estaban en conflicto con este principio subyacente.

En los tiempos del Nuevo Testamento, el Salvador vio a un hombre con una mano marchita. Los líderes judíos estaban listos para acusar al Salvador si él rompía su regla de no sanar en el día de reposo. Pero el Salvador no debía quedar atrapado en su trampa prevista. Se dirigió a la pregunta tácita pero candente del momento: ¿podría un hombre curar a alguien en el día de reposo, incluso si violaba una regla de la Ley Mosaica? El Salvador dio la respuesta al establecer un principio en forma de pregunta: “¿Es lícito hacer el bien en los días de reposo o hacer el mal?” ( Marcos 3: 4 ). El Salvador no tenía un conjunto de reglas, ni una lista de verificación de qué hacer y qué no hacer para la actividad sabática. Se redujo a dos principios: santificar el día de reposo y hacer el bien ese día.

“Los principios crean un entorno que maximiza el albedrío”.

Estos son los tipos de principios que podemos enseñar a nuestros hijos. Por ejemplo, si nuestros hijos preguntan si pueden ver cierta película o participar en ciertas actividades el domingo, podríamos revisar adecuadamente con ellos los principios enunciados por el Salvador, y luego preguntar: “¿Esa película, esa actividad, te ayudará? Santifique el día de reposo (es decir, hágalo santo). ¿Le ayudará a hacer el bien? Si, en cambio, siempre respondemos sí o no a las preguntas de nuestros hijos, habremos participado en trasladar su albedrío y responsabilidad de ellos a nosotros. Pero, si les enseñamos el principio correcto y les permitimos responder sus propias preguntas, entonces les damos la oportunidad de ejercer su propio albedrío y, en el proceso, acelerar su crecimiento espiritual. Además, les ayudará a comprender cómo actuar con respecto a situaciones futuras de naturaleza similar. 

Pero, ¿qué pasa si un niño no toma la decisión correcta y elige ver una película inapropiada? Entonces, como lo hizo el Señor con la ley de consagración y la ley del diezmo, es posible que debamos dar un paso atrás e implementar algunas reglas hasta que se alcance el tiempo de madurez espiritual. Quizás la lección que se debe aprender es esta: usamos principios siempre que podemos para maximizar el albedrío y el crecimiento de nuestros hijos, pero si no pueden “seguir” los principios, implementamos la menor cantidad de reglas necesarias hasta que lleguen a ese punto.

El presidente Russell M. Nelson dio este sabio consejo: “No conteste una pregunta de comportamiento con una respuesta de comportamiento. Es mucho mejor dar una respuesta basada en un principio, o incluso mejor, con una respuesta doctrinal, si puedes ”. 

Los principios son compatibles con la ley superior, las reglas con la menor. Nuestro enfoque constante debe ser enseñar principios doctrinales. ¿Por qué? Debido a que los principios tienen la mayor capacidad de elevarnos a las alturas celestiales, y al final, los principios, no las reglas, gobernarán en el reino celestial.

—Tad R. Callister es una Autoridad General emérita y ex presidente general de la Escuela Dominical .

Fuente: thechurchnews.com